Met meer dan 1 miljard maandelijkse gebruikers is het redelijk om te zeggen dat TikTok de wereld stormenderhand heeft veroverd sinds de lancering in september 2016.

Maar zoals zoveel apps voor sociale media is het niet allemaal rooskleurig. TikTok heeft een duistere kant waardoor je misschien twee keer nadenkt over het gebruik van de app.

Hier zijn zeven redenen waarom TikTok voor iedereen slecht is.

1. Chinese invloed

Hoewel het oneerlijk zou zijn om alle Chinese apps over dezelfde kam te scheren, is het een onmiskenbaar feit dat TikTok meer dan zijn deel van de controverses heeft doorstaan ​​die terug te voeren zijn op zijn Chinese eigenaren, ByteDance.

Hier is een samenvatting van enkele van deze controverses:

  • TikTok is verwijderd uit Hong Kong na de recente problemen rond de regio.
  • Iedereen op het vasteland van China wiens mobiele provider China Mobile, China Telecom of China Unicom is, kan de app niet gebruiken.
  • De Amerikaanse regering kwam binnen de kortste keren met het verbieden van TikTok in Amerika in augustus 2020 nadat de toenmalige president, Donald Trump, zei dat hij bewijs had dat aantoonde dat ByteDance “actie zou kunnen ondernemen die de nationale veiligheid van de Verenigde Staten dreigt te schaden”.
  • India verbood TikTok in juni 2020 nadat de regering had gezegd dat het “afbreuk doet aan de soevereiniteit en integriteit van India, de verdediging van India, de veiligheid van de staat en de openbare orde”.

2. TikTok is slecht voor je hersenen

TikTok’s formaat van korte video’s is gekoppeld aan een verminderde aandachtsspanne wanneer de app meer dan 90 minuten per dag wordt gebruikt.

Het probleem werd zo ernstig dat TikTok genoodzaakt was actie te ondernemen. Het huurde influencers zoals Gabe Erwin, Alan Chikin Chow, James Henry en Cosette Rinab in om gebruikers te vragen pauzes te nemen, en creëerde pop-upwaarschuwingen om gebruikers aan te moedigen te stoppen met scrollen.

Hoewel het voor niemand een goed idee is om een ​​app te gebruiken die je hersenen schaadt, is het probleem vooral relevant op TikTok vanwege de demografische gegevens. Meer dan 60 procent van de gebruikers is jonger dan 24 jaar, een periode waarin het menselijk brein nog niet volledig ontwikkeld is.

3. Censuur

TikTok-moderatie is een puinhoop, met censuur wijdverbreid over het platform.

Het probleem rond het verwijderen van tags heeft er bijvoorbeeld toe geleid dat sommige reeds gemarginaliseerde gemeenschappen nog meer zijn uitgesloten. Gebruikers die in hun video’s protesteerden tegen racisme, meldden een daling in populariteit van hun andere inhoud. Er is geen lijst met verboden woorden of zinnen. En het is onduidelijk of het mod-team wordt gerund door AI of door mensen.

En als je denkt dat dit allemaal geruchten zijn, denk dan nog eens goed na. In maart 2020 kreeg The Intercept enkele interne TikTok-documenten in handen die zeiden dat moderators berichten moesten onderdrukken van gebruikers die “te lelijk, arm of gehandicapt” waren. Het probleem wordt erger, niet beter.

4. Probeer dit niet thuis

“Uitdagingen” op sociale media zijn niets nieuws. Velen van hen zijn onschuldig vermaak en zamelen vaak geld in voor een goed doel. Wie zou klassiekers als de “ice bucket challenge” of de “mannequin challenge” kunnen vergeten?

Sommigen van hen dwalen echter af naar gevaarlijk gebied, en dit is waar de zaken zorgwekkend worden. “Planking” was een van de eerste trendsetters, waarbij mensen zich in kwetsbare posities (zoals bovenop wolkenkrabbers of op treinrails) plaatsten om een ​​afbeelding voor Instagram te pakken.

TikTok heeft het idee van gevaarlijke uitdagingen naar nieuwe uitersten gebracht. De “penny challenge” (waarbij je een cent tussen een stopcontact en een stekker laat vallen) heeft huisbranden veroorzaakt, terwijl de “skull breaker challenge” mensen opzettelijk laat struikelen. Er zijn ernstige verwondingen gemeld.

Er is ook de “sluwe licks”-uitdaging. De uitdaging moedigt leerlingen aan om schooleigendommen te stelen of te vernielen. Verschillende studenten zijn gearresteerd en scholen zijn gedwongen geld uit te geven aan het repareren van kapotte eigendommen.

Dit alles maakt TikTok volledig ongepast voor kinderen, en toch blijven ze de app gebruiken.

5. Gegevensverzameling

Voor beter of slechter accepteren de meeste gebruikers nu dat alle apps op onze telefoons ons op de een of andere manier volgen. Maar hoewel sociale media altijd een van de grootste boosdoeners zijn geweest, zijn de technieken voor het verzamelen van gegevens van TikTok bijzonder dystopisch.

TikTok zegt in zijn privacybeleid dat het de “informatie verzamelt die je verstrekt in het kader van het opstellen, verzenden of ontvangen van berichten”. Yup—TikTok kan actief kijken naar wat je schrijft in berichten aan vrienden, zelfs als je nooit op de verzendknop drukt.

Het vraagt ​​ook toegang tot het model van uw telefoon, de schermresolutie, het huidige besturingssysteem, het telefoonnummer, het e-mailadres, de locatie, toetsaanslagpatronen en zelfs contactlijsten. Niets van dat alles lijkt belangrijk als je alleen clips van 15 seconden wilt bekijken.

Het is niet overdreven om te zeggen dat TikTok een gevaar is voor je privacy.

6. Beveiligingsproblemen

Veel beveiligingsonderzoekers hebben beveiligingsproblemen gevonden in de TikTok-app.

Ze variëren van hackers die sms-berichten gebruiken om ongeautoriseerde toegang tot accounts te krijgen, tot problemen rond het gebruik van HTTP en HTTPS bij het aanleveren van video’s.

7. Zorgwekkende inhoud

Er is geen gebrek aan onderzoek dat aantoont hoe slecht sociale media zijn voor je geestelijke gezondheid.

De tol van je hersenen komt in vele vormen. Je zult genoeg gevallen vinden van de gebruikelijke plagen op sociale media: intimidatie, misbruik en cyberpesten.

Maar het probleem zit dieper. Veel jongere gebruikers hebben bijvoorbeeld seksueel provocerende inhoud geüpload, terwijl er ook gevallen zijn geweest van ex-partners die probeerden het leven van hun vorige partners te ruïneren door video’s en foto’s van hun oude relaties te uploaden.

Dit heeft reële gevolgen voor gebruikers. In Egypte zijn vijf vrouwen veroordeeld tot twee jaar gevangenisstraf wegens “schending van de openbare zeden” in hun TikTok-video’s.

Gerelateerd: Is cyberpesten een misdaad?

Helaas is er ook een niet aflatende stroom van antisemitisme, racisme en vreemdelingenhaat. Er zijn zelfs gevallen geweest waarin ISIS het platform gebruikte om hun extremistische propaganda te promoten.

Al deze problemen kunnen u op een pad brengen dat u niet wilt inslaan. Plaats jezelf niet onnodig in deze posities.

TikTok vandaag verwijderen

In 2018 kreeg de #DeleteFacebook-beweging voet aan de grond toen gebruikers protesteerden tegen enkele van de bijbedoelingen en verdachte praktijken van het bedrijf.

Maar hoewel Facebook geen engel is en het ongetwijfeld verdient om in de schijnwerpers te staan ​​vanwege de beslissingen die het de afgelopen jaren heeft genomen, is TikTok een heel stuk erger.

De bottom line is vrij eenvoudig. U mag geen account hebben, u mag de app niet op uw telefoon hebben en u moet andere gebruikers niet aanmoedigen om zich aan te melden.