Archeologen vinden oud Egyptisch oorlogsschip tot zinken gebracht in de buurt van Alexandrië

Vierentwintighonderd jaar geleden was Heraklion de grootste haven van het oude Egypte aan de Middellandse Zee. Tegenwoordig ligt de oude stad onder de Abu Qir-baai, een paar kilometer voor de kust van Alexandrië. Archeologen ontdekten onlangs het wrak van een oorlogsschip uit de stad, de laatste jaren begraven in de zeebodem gedurende 2100 jaar onder vijf meter klei en afgebrokkelde stukken van een oude tempel voor de Egyptische god Amon.

De omtrek van het verongelukte schip suggereert snelheid. De 25 meter lange romp is ongeveer zes keer langer dan breed, wat betekent dat het een lang, slank schip was dat gebouwd was om door het water te racen. Dit was duidelijk geen vrachtschip; schepen die zijn gebouwd om vracht of passagiers te vervoeren, zijn doorgaans breder, gebouwd voor capaciteit in plaats van snelheid en behendigheid. De archeologen van het Europees Instituut voor Onderwaterarcheologie die het wrak ontdekten, zeggen dat het waarschijnlijk een oorlogsschip was, en de kapitein koos een ongelukkige dag uit om aan te meren in het kanaal dat langs de zuidkant van de tempel van Amun in Heraklion stroomde.

Sommige inwoners van de stad noemden de plaats Heraklion; anderen noemden het Thonis, en archeologen hebben stenen monumenten gevonden met beide namen samen. Munten en stukjes aardewerk gevonden tussen de ondergedompelde ruïnes van de stad suggereren dat Thonis-Heraklion bloeide van de jaren 500 tot 300 v.Chr. Toen Alexander de Grote in 331 vGT 32 kilometer naar het zuidoosten Alexandrië stichtte, verving de nieuwe stad Thonis-Heraklion als de grootste mediterrane haven van Egypte, en begon de oudere stad in verval te raken.

Tegen de jaren 100 vGT had een reeks aardbevingen en tsunami’s de eens zo grote stad geteisterd. Een bijzonder zware aardbeving zorgde ervoor dat de harde klei onder Thonis-Heraklion zich meer als een vloeistof gedroeg, en gebouwen over de hele stad stortten in. Bij de ingang van een kanaal stortte een cluster van Griekse dodentempels in die er sinds de jaren 300 hadden gestaan. En volgens Mustafa Waziri, de secretaris-generaal van de Egyptische Hoge Raad voor Oudheden, stortte de grote tempel van Amon in het kanaal en regende enorme blokken gebeeldhouwde steen op het lange, slanke oorlogsschip dat was vastgebonden aan een nabijgelegen kade.

Archeologen hebben onlangs het scheepswrak ontdekt met behulp van een sub-bottom profiler – een sonarinstrument dat is ontworpen om te zoeken naar objecten die onder de zeebodem zijn begraven, een beetje zoals een akoestische versie van gronddoordringende radar. Het lag onder vijf meter klei en puin van de verwoeste tempel van Amon op de bodem van wat ooit een diep kanaal was dat door de oude stad liep. Nu is het kanaal slechts een dieper, met modder gevuld gebied op de bodem van Abu Qir Bay, maar de klei hielp de overblijfselen van het oude oorlogsschip te behouden.

Duikers onderzochten het wrak nadat een sonaronderzoek het wrak herontdekte dat het begraven was in modder en puin.

Vergroten / Duikers onderzochten het wrak nadat een sonaronderzoek het wrak herontdekte dat het bedolven was onder modder en puin. Ministerie van Toerisme en Oudheden

“Snelle galeien uit deze periode blijven uiterst zeldzaam”, zegt IEASM-archeoloog Frank Goddio, die het project leidde. Het Abu Qir Bay-schip is pas het tweede oorlogsschip dat ooit is gevonden uit de laatste paar eeuwen vGT – de Ptolemaeïsche periode in Egypte en de tijdperk van de Punische oorlogen tussen Rome en Carthago Het andere voorbeeld is een Carthaags oorlogsschip daterend uit ongeveer 235 v.

Sommige van de technieken die bij het bouwen van het oorlogsschip zijn gebruikt, zijn duidelijk Grieks, zoals de pen-en-gatverbindingen (waarbij een lip van een stuk hout in een gleuf past die in het aangrenzende stuk is gesneden) die veel van het hout bij elkaar houdt. Maar andere aspecten van het ontwerp en de constructie van het schip zijn duidelijk oud-Egyptisch. Die aanwijzingen, gecombineerd met wat hout dat klaarblijkelijk was geborgen en hergebruikt van oudere schepen, suggereert dat het oorlogsschip ergens in Egypte is gebouwd.

En het oorlogsschip was duidelijk gebouwd voor de Nijl en de ondiepe kanalen van de rivierdelta. De vlakke bodem en kiel (een zwaar hout dat over de hele lengte van het schip loopt) zijn perfect voor ondiep water.

Andere details van het scheepswrak versterken het idee dat het was gebouwd voor snelheid. Archeologen vonden de scheepsmaststap – de houten constructie die de basis van een scheepsmast vasthoudt – nog steeds bovenop de kiel, en ze zeggen dat het duidelijk gebouwd was voor een grote mast die een groot zeil kan dragen. Roeiers zouden het schip snel door het water hebben voortgestuwd als de wind had meegewerkt.

Archeologen die de verzonken ruïnes van Thonis-Heraklion bestuderen, vertrouwen op oude munten en onderscheidende soorten aardewerk voor informatie over de ouderdom van de lagen die ze opgraven. De meeste van die munten en keramiek dateren uit de jaren 500 tot 300 v.Chr., maar archeologen vinden bijna nooit iets nieuws dan de jaren 100 na Christus. Vreemd genoeg is het alsof het leven hier net is gestopt na de aardbeving.

Historische gegevens suggereren dat een paar mensen de volgende eeuwen zijn blijven rondhangen, hoewel Thonis-Heraklion nooit zoiets als zijn vroegere leven heeft herwonnen. Maar tegen de jaren 700 CE hadden zeespiegelstijging en bodemdaling de ruïnes van de oude stad verdronken, waardoor het ondergedompeld was in de schaduw van de stad die het verving.

Thonis-Heraklion lag vergeten onder Abu Qir Bay tot 1933, toen een piloot van de Royal Air Force die over de baai vloog naar beneden keek en ruïnes en puin onder het water zag. In 1999 hebben Goddio en zijn team die ruïnes verplaatst en begonnen ze te onderzoeken en op te graven. Tot dusver hebben archeologen minder dan vijf procent van de oude stad verkend.

By Admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *