BMW i3 review: een stadsauto voor de toekomst

Met de nieuwe stadsauto i3 elektrisch voertuig (EV) maakt BMW een vrij duidelijk statement: het bedrijf is serieus bezig met het ontwerpen en bouwen van auto’s die goed zijn aangepast voor de 21e eeuw. Het is een radicale afwijking van het reguliere aanbod van de Beierse autofabrikant, en ziet er als weinig anders uit op de weg. In feite zijn de looksalons polariserend genoeg voor sommige mensen om het meteen af ​​te wijzen (kijkend naar jou, Senior Reviews Editor Lee Hutchinson). Maar houd een open geest over het uiterlijk van de i3, en u kunt ook ontdekken dat het eigenlijk een zeer indrukwekkende kleine machine is.

De i3 maakt deel uit van een ‘capsulecollectie’ met twee auto’s genaamd Project i, de andere helft is de verbluffende i8 hybride sportwagen (voor het eerst gezien als een conceptauto in Mission Impossible: Ghost-protocol). De Project i-auto’s gebruiken een reeks alternatieve en duurzame materialen in hun constructie, samen met elektrische of hybride aandrijflijnen, maar de auto’s behouden de traditionele nadruk van BMW op rijdynamiek. Wat meer is, net als de Tesla Model S, willen ze dit doen zonder het haarhemd dat maar al te vaak voorkomt bij EV’s. We zijn van plan om de komende maanden de i8 onder de loep te nemen, maar BMW was zo vriendelijk om ons onlangs een i3 te bezorgen voor een paar dagen. Van de twee is de i3 ongetwijfeld de meest relevante, vooral omdat er een prijskaartje van zes cijfers aan hangt. Maar is de i3, met zijn ongewone esthetiek en de nog steeds lopende adoptie van EV-infrastructuur, de auto voor een efficiëntiegerichte stadsbewoner?

Het valt niet te ontkennen, het exterieur van de i3檚 is radicaal en trekt wat aandacht: misschien niet zo veel als een knalgele Corvette, maar in de loop van een week benaderden verschillende mensen ons terwijl we parkeerden of stopten in het verkeer en meer wilden weten over het. We kregen ook meer dan een paar dubbele opnames van mensen in andere auto’s terwijl we onderweg waren. Wat zeker is, is dat de i3 duidelijk aan mensen signaleert dat je in iets anders rijdt, een effect waarvan de Toyota Prius in het begin ook profiteerde.

De carrosserie van de i3檚 deelt enkele eigenschappen met andere auto’s die voornamelijk zijn ontworpen voor een stedelijke omgeving (zoals de Mercedes-Benz Smart). Het heeft een wiel op elke hoek en zeer korte overhangen, inclusief een zeer korte motorkap. In tegenstelling tot de meeste auto’s die zijn ontworpen voor steden, is de i3 echter geen tweezitter. Bovendien heeft hij ondanks de compacte buitenafmetingen behoorlijk wat ruimte binnenin. BMW zal je zelfs vertellen dat de auto dezelfde voetafdruk heeft als zijn 1-serie, terwijl hij evenveel binnenruimte behoudt als de grotere (en best verkochte) 3-serie.

Net als Tesla檚 Model S, is de i3 van de grond af ontworpen als een EV. De auto heeft twee hoofdcomponenten. Wat BMW de 楲ife-module noemt, is een met koolstofvezel versterkte veiligheidskooi van polymeer, en deze zit bovenop een aluminium “aandrijfmodule” die de aandrijflijn en batterijen bevat. De elektromotor bevindt zich aan de achterzijde, tussen de achterwielen, evenals de ingebouwde verbrandingsmotor van de range-extender. Door de mechanica en de batterijen laag te houden, krijgt de i3 een laag zwaartepunt dat zijn rechtopstaande houding verloochent en zijn vruchten afwerpt met betrekking tot de bediening.

Het feit dat de Life Module is gemaakt van koolstofvezel is op zich al iets om over op te scheppen. En de i3 doet; u kunt blootgestelde koolstofvezel zien wanneer u de deuren opent. Natuurlijk, het is niet de handgemaakte ‘pre-preg’ die wordt gebruikt in exoten zoals de Pagani Zonda of in Formule 1-auto’s, maar die zijn niet geschikt voor massaproductie. In plaats daarvan gebruikt de i3 een soortgelijk type koolstofcomposiet, genaamd Resin Transfer Moulding, voor het huidige McLaren-gamma van sportwagens of de Alfa Romeo 4C. Bovendien wordt die koolstofvezel eigenlijk geproduceerd in Moses Lake, Washington, in een joint venture tussen BMW en een ander bedrijf genaamd SGL Group.

Verdergaand met het lichtgewichtthema, zijn de carrosseriepanelen van de auto allemaal thermoplastisch (in plaats van staal of aluminium). De twee modules worden op afzonderlijke productielijnen in elkaar gezet en vervolgens door robots aan elkaar gelijmd, gevolgd door die kunststof carrosseriepanelen. Volgens BMW is de manier waarop de i3 is geconstrueerd net zo toekomstgericht als de auto zelf. Hernieuwbare energie drijft de fabrieken in de VS en Duitsland aan. Overal worden duurzame materialen gebruikt. De productielijn is in hoge mate geautomatiseerd en omdat er niet wordt gelast of gestanst, is het minder energie-intensief en een stillere werkplek.

Het interieur van de i3檚 is niet zo polariserend als zijn uiterlijk, maar het is net zo vooruitstrevend. Bevrijd van de verpakkingscompromissen die inherent zijn aan meer conventionele auto-ontwerpen, profiteert het van een volledig vlakke vloer. Hierdoor biedt de auto voldoende ruimte voor vier passagiers, die net zo hoog zitten als in een SUV. We zijn bereid de beweringen van BMW over de ruimte van de 3-serie aan de binnenkant te geloven; in het verkeer naast het bedrijf檚 X3 SUV reed naar huis hoe efficiënt de ontwerpers waren bij het verpakken van de i3. De ‘zelfmoorddeuren’ (jargon voor een deur die aan de achterkant scharniert in plaats van aan de voorkant) helpen echt om de achterbank te bereiken, net als de voorstoelen, die zo dun zijn als racekuipstoelen zonder ongemakkelijk te zijn.

Vanaf de bestuurdersstoel strekt het dashboard zich vrij ver uit in de richting van de weg die voor je ligt; het is schijnbaar langer dan de relatief korte kap. Veel van de dashboard- en deurpanelen zijn gemaakt van samengeperste vezels van de kenafplant (een verwant van hennep), ondersteund door een lichtgewicht magnesiumframe. Duurdere uitrustingspakketten voegen eucalyptushout toe, evenals wol en leer aan de stoelen (onze testauto was het basisuitrustingsniveau, Mega World genoemd in i3-spraak). Een versnellingshendel is bevestigd aan de stuurkolom (die zich aanpast aan reikwijdte en hellingshoek), en dat is ook waar je de startknop vindt – geen fysieke sleutel hier. Informatie wordt weergegeven op een paar schermen, één voor de bestuurder die snelheid, bereik toont en één in het midden van het dashboard voor navigatie, infotainment en voertuigstatus. Dit is BMW檚 iDrive-systeem, dat niet langer de reputatie verdient die zijn vroege iteraties verdienden omdat het moeilijk te gebruiken was.

Het is een lichte en luchtige plek om te zijn, zelfs achterin, hoewel het Spice Grey-interieur misschien een gedoe is om schoon te houden. We voelden ons zeker schuldig door natte bladeren de auto in te sjokken tijdens de bijna constante regen die gepaard ging met onze test. De bagageruimte is niet geweldig wanneer de achterbank in gebruik is – BMW citeert 36,9 kubieke voet – maar de achterbank kan plat worden geklapt voor grotere ladingen. Er zijn tal van kaarten en bekerhouders, plus een USB-poort en een 12v-uitgang voor het opladen van gadgets.

By Admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *