Het VK is de steeds competitievere race ingegaan om een ​​wereldwijde satelliet-internetprovider te worden nadat het de controle heeft overgenomen van de mislukte startup OneWeb in de ruimte met de Indiase miljardair Sunil Bharti Mittal.

De satelliet-operator met een lage baan om de aarde is vrijdag uit de faillissementsbescherming van Chapter 11 voortgekomen en zal nu nog eens $ 1,25 miljard zoeken via schulden of eigen vermogen om zijn ambitieuze doel op middellange termijn te bereiken om tegen 2022 een wereldwijde commerciële internetdienst te lanceren, gericht op afgelegen gebieden .

Het zal worden geconfronteerd met goed gefinancierde rivalen, waaronder ondernemingen onder leiding van SpaceX, Elon Musk en Amazon, Jeff Bezos.

De Britse regering, die een gouden aandeel in OneWeb zal hebben, en de heer Mittal檚 Bharti Global betalen elk $ 500 miljoen voor 84,4 procent van het bedrijf. Het saldo zal eigendom zijn van bestaande crediteuren, waaronder SoftBank en Airbus.

Neil Masterson, voormalig co-chief operating officer van Thomson Reuters, neemt de functie van chief executive over. De Britse regering en Bharti Global zullen elk drie vertegenwoordigers in de raad hebben en er zullen drie onafhankelijke bestuurders zijn.

De opkomst van OneWeb uit hoofdstuk 11, een proces dat door bedrijven in nood wordt gebruikt om zichzelf te reorganiseren, geeft een belangrijke impuls aan de Britse ambities om een ​​belangrijke speler in de commerciële ruimtevaart te worden en om geavanceerde positioneringstechnologie te ontwikkelen die kan worden gebruikt om internationale veiligheidsallianties te verstevigen.

“Zijn deal geeft ons de kans om voort te bouwen op onze sterke geavanceerde productie- en dienstenbasis in het VK, waardoor banen en technische expertise worden gecreëerd”, aldus Alok Sharma, business Secretary.

De Satellite Applications Catapult, een door de overheid gefinancierd innovatiecentrum, werkt al samen met OneWeb aan de ontwikkeling van positionerings-, navigatie- en timingtechnologie die kan worden gebruikt om de veerkracht van bestaande navigatiediensten zoals GPS te verbeteren.

De eerste focus zal liggen op het leveren van een levensvatbare commerciële internetdienst aan het VK en het Noordpoolgebied tegen de herfst van volgend jaar.

Het bedrijf was een van de eersten die een mega-constellatie voorstelde om internet naar afgelegen delen van de wereld te leveren, maar SpaceX檚 Starlink-constellatie heeft al ongeveer 800 satellieten in een lage baan om de aarde tegen OneWeb檚 74.

Desalniettemin zou OneWeb, in zijn gereïncarneerde vorm, zijn focus op zakelijke klanten vergroten en het helpen concurreren, zei Chris Quilty, analist bij Quilty Analytics, een adviesbureau voor de ruimtevaartindustrie.

“De twee hebben verschillende wegen gekozen, waarbij Starlink zich richt op de consumentenmarkt en OneWeb zich richt op zakelijke klanten”, zei hij. “SpaceX heeft goedkopere hardware ontwikkeld voor de consumentenmarkt, maar moet deze nog steeds subsidiëren, zelfs voor een prijs van $ 450 . Enterprise-klanten van OneWeb kunnen verwachten duizenden of tienduizenden dollars te betalen voor de hardware, maar kunnen een hogere bandbreedte verwachten.”

OneWeb is van plan om op 17 december nog 36 satellieten te lanceren en zal de lanceringen volgend jaar versnellen om zijn doel te bereiken om tegen 2022 650 satellieten in een baan om de aarde te hebben voor zijn wereldwijde dekking.

De heer Mittal, wiens Bharti Airtel een van ‘s werelds grootste telecombedrijven is, vertelde de Financial Times dat hij er zeker van was dat de financiering beschikbaar zou zijn om de lanceringen te voltooien. Hij vertelde het personeel vrijdag in een telefoongesprek dat een investeerder $ 700 miljoen had geboden, maar hij vertelde de FT dat de groep ook bezig was met het aangaan van schulden.

Hij voegde eraan toe dat er al $ 3,3 miljard was geïnvesteerd voordat de groep in maart instortte na een mislukte fondsenwerving. De activa van OneWeb omvatten regelgevende prioriteit boven concurrerende constellaties in een lage baan om de aarde voor omroepdiensten en een productiefaciliteit voor satellieten in Florida.

淚zie geen moeilijkheden [in financing], “zei de heer Mittal. “In de handen van nieuwe investeerders zal deze constellatie klaar zijn voor commerciële dienstverlening voor $ 2,25 miljard [including the $1 billion committed by the new shareholders] en dat zal het goedkoopste sterrenbeeld zijn in vergelijking met wie dan ook ter wereld. Ik kan met vertrouwen zeggen dat dit een lonende investering zal zijn.”

Het besluit van de Britse regering om in OneWeb te investeren – tegen het advies van hoge ambtenaren in – was controversieel en leidde tot kritiek van parlementsleden over het gebruik van belastinggeld om een ​​failliet bedrijf te redden.

Het kreeg ook aanzienlijke tegenstand van het Britse ruimtevaartagentschap van de regering, dat zich ertoe had verbonden een op zichzelf staande wereldwijde navigatiesatellietdienst te ontwikkelen nadat de EU de Britse toegang tot beveiligde onderdelen van haar Galileo-initiatief had verboden. Dit project is nu opgeschort vanwege de hoge kosten van de ontwikkeling van een onafhankelijke navigatiedienst vanaf het begin.

Als communicatieconstellatie kan OneWeb geen identieke navigatiediensten leveren aan GPS of Galileo. Maar het zou volgens experts een veerkrachtig alternatief kunnen zijn en worden aangeboden aan partners in veiligheidsallianties zoals de Five Eyes-inlichtingengroep van het VK, de VS, Canada, Australië en Nieuw-Zeeland, om bestaande diensten uit te breiden.

Chris McLaughlin, die als speciaal adviseur van OneWeb hielp bij het orkestreren van de deal, zei dat de Britse regering voet aan de grond had gekregen in een industrie die ‘opties voor de komende decennia’ zou bieden.

“Soevereine natie heeft een soevereine ruimtecapaciteit nodig”, voegde hij eraan toe. “Door OneWeb te kopen, krijgt u dat voor een fractie van de kosten van helemaal opnieuw beginnen.”

Met haar gouden aandeel zal de Britse regering inspraak hebben over wie toegang heeft tot het netwerk. OneWeb zal ook een middel zijn om de Britse ruimtevaartambities voor zijn ruimtevaartindustrie een boost te geven. Verwacht wordt dat het vanaf ongeveer 2023 de payloads voor de volgende generatie satellieten – die aanzienlijk meer capaciteit zullen hebben dan de huidige generatie – in het VK zal produceren.

2020 . Alle rechten voorbehouden. Mag op geen enkele manier worden herverdeeld, gekopieerd of gewijzigd.

By Admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *