Op dinsdag 7 september 2021 schreef El Salvador geschiedenis en werd het het eerste land dat Bitcoin als wettig betaalmiddel adopteerde. Samen met de Amerikaanse dollar is Bitcoin nu de officiële munteenheid van El Salvador.

De eerste uitrol werd geteisterd door problemen, met demonstranten die de straten vulden om de verhuizing te bekritiseren, de betalingsapp van de overheid tijdelijk offline ging en de prijs van Bitcoin sterk daalde.

Hoewel het te vroeg is om te anticiperen op de volledige impact die de adoptie van Bitcoin op het kleine land zal hebben, zijn er enkele belangrijke punten uit de gebeurtenissen van deze week. Hier zullen we bekijken waarom de acceptatie van Bitcoin door El Salvador ertoe doet.

1. Snellere en goedkopere grensoverschrijdende overmakingen

De president van El Salvador, Nayib Bukele, heeft betoogd dat het gebruik van Bitcoin het voor burgers goedkoper en sneller zal maken om geldovermakingen uit het buitenland te ontvangen. Hij zegt dat Western Union, MoneyGram en andere geldserviceproviders maar liefst $ 400 miljoen aan commissies op geldovermakingen kunnen verliezen met de acceptatie van Bitcoin door het land.

Momenteel brengen tussenpersonen zoals Western Union 12,75% of meer in rekening voor een overboeking van $ 100. Overboekingen die in Bitcoin worden gedaan met behulp van de digitale portemonnee van de overheid Chivo hebben daarentegen geen transactiekosten, waardoor dure commissies worden geëlimineerd. Bovendien kan iedereen die ervoor kiest om betalingen in Bitcoin te ontvangen, deze automatisch laten omzetten in dollars, wat de bezorgdheid over de volatiliteit van Bitcoin wegneemt.

Overmakingen zijn goed voor 23% van het bruto binnenlands product van El Salvador, waarbij het land in 2020 bijna $ 6 miljard aan geldovermakingen ontving, waarvan ongeveer 360.000 huishoudens of 70% van de bevolking profiteren. Gezien hun belang voor de economie, is het geen verrassing dat overmakingen een groot verkoopargument zijn geweest voor het Bitcoin-plan van het land.

Gerelateerd: Wat is een cryptocurrency-portemonnee?

2. Verhoogde financiële inclusie

Volgens gegevens van de Wereldbank heeft slechts 30% van de bevolking van El Salvador een bankrekening. Een veel groter deel heeft echter toegang tot smartphones, waardoor El Salvador een mobiel-first land is. Zonder toegang tot een bank zijn veel burgers buitengesloten van de legitieme economie van het land.

De acceptatie van Bitcoin als wettig betaalmiddel heeft de hoop gewekt dat dit zou kunnen veranderen. Burgers zullen hun smartphones kunnen gebruiken om de Chivo-portemonnee van de overheid te downloaden om veilig toegang te krijgen tot de cryptocurrency, toegang te krijgen tot microleningsdiensten en tegelijkertijd roofzuchtige leenpraktijken en hoge rentetarieven te vermijden.

Gerelateerd: De beste gedecentraliseerde leenplatforms

De acceptatie van Bitcoin als nationale valuta geeft Salvadorianen de kans om deel te nemen aan de wereldeconomie en meer controle over hun financiën te krijgen. El Salvador heeft al 200 crypto-geldautomaten in het hele land geïnstalleerd, zodat inwoners Bitcoin gemakkelijk kunnen omzetten in Amerikaanse dollars.

3. Het kan ertoe leiden dat meer landen Bitcoin gebruiken

Nadat El Salvador had aangekondigd dat het Bitcoin als nationale valuta zou gebruiken, riepen politici in heel Latijns-Amerika hun regeringen op om dezelfde actie te ondernemen. De belangrijkste argumenten om Bitcoin als nationale valuta te gebruiken, zijn onder meer het verminderen van de afhankelijkheid van de Amerikaanse dollar, het vertragen van de inflatie en het aantrekken van buitenlandse ondernemers. Er is ook een angst om iets te missen of achter te blijven.

Geen enkel ander land heeft concrete stappen ondernomen om Bitcoin of andere cryptocurrencies als wettig betaalmiddel te gebruiken. Als het experiment van El Salvador echter succesvol blijkt te zijn, is het vrijwel zeker dat andere landen dit voorbeeld zullen volgen.

Niet in kaart gebracht gebied

El Salvador is onbekend terrein betreden door het eerste land te worden dat Bitcoin als nationale valuta heeft aangenomen. De regering hoopt dat de introductie van Bitcoin zal resulteren in de broodnodige economische groei en de blootstelling aan buitenlands overheidsbeleid zal verminderen. De cryptogemeenschap verwacht dat de stap van El Salvador zijn geloofwaardigheid zal versterken. Wat zeker is, is dat alle ogen op El Salvador gericht zullen zijn voor aanwijzingen over de vraag of Bitcoin zal werken als een officiële munteenheid.