Artist's view van de configuratie van Ariane 6 met vier boosters.

Europese ruimtevaartfunctionarissen kondigden eind vorige week aan dat het debuut van de Ariane 6-raket opnieuw zal worden uitgesteld – dit keer tot het tweede kwartaal van 2022.

Deze grote raket, die een ongeveer vergelijkbaar hefvermogen heeft als de Falcon 9-booster van SpaceX, zou oorspronkelijk voor eind 2020 worden gelanceerd. In mei van dit jaar erkende de European Space Agency, onder verwijzing naar de COVID-19-pandemie, dat de debuutlancering glippen naar 2021.

Nu, tijdens een teleconferentie met verslaggevers, zeiden Europese functionarissen dat ze zich richten op de periode van april tot juni 2022 voor de eerste Ariane 6-vlucht. Nogmaals, ze noemden de wereldwijde pandemie die zowel de activiteiten in ontwikkelingsfaciliteiten in Europa als de lanceringslocatie van de raket in Frans-Guyana heeft beïnvloed. “We kunnen vandaag zeggen dat COVID-19 heeft geleid tot een uitbreiding van activiteiten op het kritieke pad”, zegt Daniel Neuenschwander, directeur ruimtetransport bij de European Space Agency

Neuenschwander erkende echter ook dat de raket te kampen heeft met technische problemen. De bovenste trap van de raket heeft een hulpmotor, ontworpen om satellieten rechtstreeks in een geostationaire baan te brengen in plaats van in een overdrachtsbaan. Maar dit is een nieuw element, zei Neuenschwander, en het is nog niet helemaal klaar. De ontwikkelingsteams werken ook nog aan de cryogene armen die de pad en de raket op de lanceerplaats verbinden.

Deze vertragingen zullen gepaard gaan met hogere kosten. Neuenschwander en de algemeen directeur van het European Space Agency, Jan W枚rner, zeiden dat de Europese lidstaten zal worden gevraagd om nog eens 鈧?30 miljoen ($270 miljoen) bij te dragen om de ontwikkeling van de Ariane 6-raket te voltooien. Met inbegrip van deze fondsen zal de ontwikkeling van de Ariane 6-raket ongeveer 鈧?,8 miljard ($4,4 miljard) kosten, inclusief een nieuwe lanceerbasis in Frans-Guyana. Gezien een recent rapport van een Franse accountant lijkt deze financiering niet gegarandeerd.

Dit is veel geld om een ​​raket te ontwikkelen. Het is echter nog steeds maar ongeveer een kwart van het bedrag dat NASA heeft uitgegeven aan recente grote raketprojecten, zoals het Space Launch System, dat nog moet vliegen, of de Ares I-booster, die een enkele testvlucht maakte voordat hij werd geannuleerd .

By Admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *