In 2021 kondigde Warner Bros. aan dat het al zijn films tegelijkertijd in de bioscoop en op zijn streamingplatform HBO Max zou uitbrengen. Nu verandert het weer van koers en wordt deze strategie in 2022 afgeschaft ten gunste van een meer traditioneel releaseschema.

Dus, wat betekent dit voor filmreleases en hoe zal dit het streaminglandschap veranderen?

Warner Bros. keert terug op HBO Max-releases op dezelfde dag

Vóór de COVID-19-pandemie hadden de meeste theaterketens een exclusiviteitsperiode van 90 dagen nodig voordat films online konden worden uitgebracht. Toen, met lockdowns die theaters dwongen te sluiten, werd prioriteit geven aan streaming-releases de nieuwe norm; veel filmstudio’s brachten hun films alleen uit op streaming of tegelijkertijd naast theaters.

Naarmate de lockdowns echter worden opgeheven, zijn de theaters heropend, wat complicaties veroorzaakt voor deze strategie. In 2020 werd Warner Bros. bekritiseerd vanwege het aannemen van een releasestrategie op dezelfde dag, wat inhield dat films op HBO Max werden uitgebracht op dezelfde dag dat ze in de bioscoop zouden verschijnen.

Warner Bros. is nu van koers veranderd en zal een aantal van zijn films eerst in de bioscoop debuteren, voordat ze later op HBO Max verschijnen. Dit kan theaters nieuw leven inblazen, vooral omdat meer mensen worden gevaccineerd en de wereld weer normaal wordt.

Naast het feit dat de studio’s kritiek hebben gekregen op hun strategie om op dezelfde dag uit te brengen van theatereigenaren, hebben studio’s ook kritiek gekregen van acteurs, wier beloning vaak gekoppeld is aan de kassaprestaties, waarbij Scarlett Johansson Disney aanklaagde wegens de release van Black Widow.

Gerelateerd: HBO Max Same Day-premières: wat zijn ze en hoe werken ze?

Met acteurs, filmmakers en theaters die zich tegen hen keren, is het niet verwonderlijk dat studio’s overwegen terug te gaan naar de oude manier om films uit te brengen.

Theaterketens zijn begrijpelijkerwijs blij met de verandering

Mensen kijken naar een film in de bioscoop

Vanaf 2022 geeft Warner Bros. theaters een periode van 45 dagen exclusiviteit voordat nieuwe titels op HBO Max worden uitgebracht (hoewel 10 van zijn films dezelfde dag worden gestreamd.) De eerste theaterketens die hiervan profiteren zijn Regal Cinemas, Cinemark en AMC. Vanaf 2022 geeft Warner Bros. theaters een periode van 45 dagen exclusiviteit voordat nieuwe titels op HBO Max worden uitgebracht (hoewel 10 van zijn films dezelfde dag worden gestreamd.) De eerste theaterketens die hiervan profiteren zijn Regal Cinemas, Cinemark en AMC.

AMC CEO Adam Aron gaf commentaar op de nieuwe strategie tijdens een winstoproep:

Het is vooral verheugend dat Warner Bros. opnieuw een theatraal raam omarmt. Voor ons bij AMC is het vooral prettig om weer zo harmonieus samen te werken met Warner Bros.

Maar dit betekent niet dat streaming een achterbank zal worden bij Warner Bros. Tijdens de AT&T-oproep voor het tweede kwartaal, zei Jason Kilar, CEO van WarnerMedia, dat bioscoopreleases belangrijk zullen blijven voor Warner Bros., maar het kan niet voorbijgaan aan de succes dat het heeft behaald door thuis te kijken.

Het filmformaat is absoluut van belang en het is op een aantal manieren van belang. Het is belangrijk in theaters … Ze zijn ook van belang thuis en, absoluut, in termen van de respons die we niet alleen van die titel hebben gekregen, maar van al onze dagelijkse titels. We hebben een heel goed gevoel over de respons die consumenten er thuis op hebben gegeven. Het filmformaat is absoluut van belang en het is op een aantal manieren van belang. Het is belangrijk in theaters … Ze zijn ook van belang thuis en, absoluut, in termen van de respons die we niet alleen van die titel hebben gekregen, maar van al onze dagelijkse titels. We hebben een heel goed gevoel over de respons die consumenten er thuis op hebben gegeven.

Gezien het succes dat Warner Bros. boekt met streaming, is het geen verrassing dat het nog niet bereid is om theaters een grotere doorlooptijd te geven voordat nieuwe titels online worden vrijgegeven, vooral omdat HBO en HBO Max in het tweede kwartaal de 47 miljoen Amerikaanse abonnees hebben overtroffen. van 2021, 2,8 miljoen meer dan in het eerste kwartaal. Gezien het succes dat Warner Bros. boekt met streaming, is het geen verrassing dat het nog niet bereid is om theaters een grotere doorlooptijd te geven voordat nieuwe titels online worden vrijgegeven, vooral omdat HBO en HBO Max in het tweede kwartaal de 47 miljoen Amerikaanse abonnees hebben overtroffen. van 2021, 2,8 miljoen meer dan in het eerste kwartaal.

Gerelateerd: HBO Max versus HBO Now versus HBO Go: wat zijn de verschillen?

Wat betreft films die speciaal voor HBO Max zijn gemaakt, die zullen alleen in beperkte oplagen op geselecteerde locaties naar de bioscoop gaan als wordt verwacht dat ze Oscar-kandidaten zijn.

Welke strategieën volgen andere studio’s?

AMC Theaters Disney
Afbeelding tegoed: Michael Rivera/Wikimedia Commons

Warner Bros. is niet de enige studio die onderhandelt om op de een of andere manier theaterexclusief terug te brengen. Universal heeft ook een deal gesloten met AMC, die een exclusiviteitsvenster van slechts 17 dagen toelaat; en Disney, samen met Paramount, zullen ook een periode van 45 dagen implementeren.

Net als Warner Bros. hebben de meeste van die studio’s hun eigen respectievelijke streamingdiensten, maar theaters zijn duidelijk nog steeds een integraal onderdeel van de filmindustrie. Tijdens zijn winstoproep zei AMC dat het een “actieve dialoog heeft met elke grote studio” over exclusiviteitsvensters voor theater.

Gerelateerd: AMC Theaters accepteren Bitcoin tegen eind 2021

Hoe de toekomst eruitziet voor filmreleases

Warner Bros.’ nieuwe releasestrategie is een teken dat de entertainmentindustrie zoals we die kennen langzaam weer normaal wordt, zij het niet volledig.

Gezien hoe de strategie van release op dezelfde dag voor enige spanning heeft gezorgd en heeft geleid tot een gebrek aan vertrouwen tussen filmstudio’s en theatereigenaren, zal de implementatie van een getrapte strategie een heel eind bijdragen aan het herstellen van die relaties.

Nu meer studio’s een gelaagde releasestrategie hanteren die theaters doorlooptijden geeft voor filmreleases, zullen zowel streamers als theatereigenaren hiervan profiteren, waardoor het speelveld gelijk wordt. Maar het kan even duren voordat theaters dezelfde exclusiviteit genieten als voorheen.

Hoewel COVID-19-vaccinaties waarschijnlijk meer theaters zullen openen naarmate de lockdown-regels worden versoepeld, is de pandemie hier om te blijven – althans voorlopig – dus de wereld zal nog niet ‘normaal’ worden zoals we die kennen. Dat betekent dat streaming mogelijk meer prioriteit krijgt naarmate meer mensen content achter gesloten deuren blijven consumeren.

Gerelateerd: Welke streamingdienst biedt de beste originele inhoud?

Zoals vermeld door WarnerMedia CEO Jason Kilar in dezelfde winstoproep:

Wat betreft waar de dingen in de toekomst naartoe gaan, denk ik dat het eerlijk is om te zeggen dat, en ik heb dit eerder publiekelijk gezegd, ik zeker niet verwacht dat we teruggaan naar hoe de wereld was in 2015 of 2016 of 2017, waar vensters waren vrij lang tussen theatrale en thuistentoonstelling, of het nu een à-la-cartetransactie was of iets anders.

Wat Warner Bros.’ Nieuwe strategiemiddelen voor HBO Max-abonnees

HBO Max

Als je nu een HBO Max-abonnee bent, vraag je je waarschijnlijk af wat je het beste kunt doen, vooral als je je hebt aangemeld voor het voordeel van films kijken op dezelfde dag dat ze in de bioscoop worden vertoond. Nou, dat hangt ervan af.

Als je de grote titels liever vanuit je luie stoel bekijkt, kun je overwegen over te stappen naar streamers zoals Disney+, zodat je verwend kunt blijven via Premier Access. Als je de grote titels liever vanuit je luie stoel bekijkt, kun je overwegen over te stappen naar streamers zoals Disney+, zodat je verwend kunt blijven via Premier Access.

Maar als je het niet erg vindt wanneer de nieuwe releases op HBO Max aankomen, en ze misschien zelfs liever als eerste in de bioscoop zien, zal deze verandering in strategie je waarschijnlijk niet veel storen.

Streamen is er om te blijven

De pandemie heeft de manier veranderd waarop studio’s zoals Warner Bros. zaken doen, en kan dat blijven doen; maar omdat de pandemie in de onvoorziene toekomst zal zijn, zal streaming steeds meer een prioriteit worden, zelfs als theaters volledig terugveren.

Daarom zal, zoals met al het andere, de tijd uitwijzen of theaters opnieuw zullen genieten van een exclusiviteitsvenster van 90 dagen. Welke strategieën studio’s ook gebruiken of hoe ze zich aanpassen aan het nieuwe normaal, streaming is er om te blijven.