Iowa in 1987.”>

Twee weken geleden maakte ik een pelgrimstocht naar de haven van Los Angeles om het schip te bezoeken dat een centrale rol speelde om me op het pad te zetten dat me bracht waar ik nu ben: het slagschip USS Iowa. En terwijl ik naar de Big Stick liep in zijn nieuwe huis in San Pedro, riep een boot van een schip die naast haar op de pier zat een herinnering op aan een van de meest memorabele afleveringen van mijn rondreis aan boord Iowa: een nacht eind september 1987 toen ik mijn ietwat kleine stempel op de geschiedenis van drone-oorlogsvoering drukte met een doos chocoladekoekjes.

Ik was een vaandrig aan boord van de USS Iowa, die deelnam aan een gezamenlijke militaire oefening met het Turkse leger genaamd Display Determination ’87, een repetitie voor een versterking van de Turkse troepen door Amerikaanse leger-, marine- en marinierseenheden in het geval van een Sovjet-invasie. Van voor de Turkse kust in Saros Bay, de Iowa was om kustbombardementen te bieden voorafgaand aan een amfibische landing van de mariniers. Maar de helikopter die we hadden gebruikt om onze voorste marinierswaarnemer de dag ervoor in de lucht te sturen, was ‘tits-up’, zoals ze zeggen, en we hadden ogen in de lucht nodig voor het laatste bombardement.

Als divisieofficier op de dekafdeling van het schip had ik ogenschijnlijk de leiding over de… Iowa‘s kleine boten. Op de tweede avond van artillerieoefeningen werd ik naar de brug van de USS geroepen Iowa door de kapitein om een ​​uiterst urgente missie te ondernemen: ik moest een doos met de ietwat beroemde “battlechip”-koekjes van het mess dek afleveren bij een nabijgelegen Turkse patrouilleboot en ze afleiden terwijl een cockpitpersoneel op Iowa een RQ-2 Pioneer lanceerde onbemand luchtvoertuig.

Iowa voerde vroege tests uit van het gebruik van de Pioneer, die we destijds een “RPV” (Remotely Piloted Vehicle) of artilleriespotting noemden. De Turken gaven de VS toestemming om te vliegen, maar blijkbaar was er enige bezorgdheid over het feit dat we het ding daadwerkelijk vanuit hun luchtruim zouden lanceren. Door de bemanning van de Turkse patrouilleboot ervan te weerhouden getuige te zijn van de lancering, redeneerde de kapitein, zou ik het schip helpen zijn missie te voltooien en elk diplomatiek incident te vermijden.

De Pioneer werd gelanceerd, hoewel het niet echt mijn taak was; in de 26-voet motorwalvisboot waarin ik werd uitgezonden (met een topsnelheid van 7 knopen), was het uitzetten van een onderscheppingskoers problematisch. (Het was diezelfde motorwalvisboot, of zijn tweelingbroer, die ernaast zat) Iowa in San Pedro, dat deed me aan deze aflevering denken.) De patrouilleboot keerde om en voer kort achter een eiland voorbij – en toen hoorde ik het suizen van de raket-geassisteerde lancering van de Pioneer achter me. De volgende paar uur dobberden mijn bootbemanning en ik op veilige afstand achter Iowa terwijl haar 16-inch kanonnen keer op keer op doelen schoten die werden opgemerkt door de infraroodcamera van de Pioneer.

Vier jaar later, tijdens de Golfoorlog van 1991, werd de ervaring die de marine opdeed met de Pioneer in Saros Bay en andere tests die we op Iowa zou worden gebruikt voor een volledig effect op het Iraakse leger. Op 23 februari heeft de USS Missouri en USS Wisconsin vloog met Pioneer-drones om kustbombardementen op Failaka Island te spotten als onderdeel van een schijnbeweging bij een amfibische landing in Koeweit. Terwijl de Wisconsin‘s Pioneer deed schadebeoordeling na een bombardement door de MissouriIraakse troepen zagen de drone en gaven aan dat ze zich eraan overgaven.

De Pioneer was niet de eerste drone die door de marine werd gebruikt als luchtspotter. Tijdens de oorlog in Vietnam gebruikten Amerikaanse torpedobootjagers de Gyrodyne QH-50 Drone Antisubmarine Helicopter (DASH) om het bombardement op kustdoelen te richten via de televisiecamera van de drones (SNOOPY genaamd). De DASH kan tot 22 mijl van zijn moederschip worden gevlogen. Maar dat programma werd in 1969 geannuleerd – althans gedeeltelijk vanwege een gebrek aan betrouwbaarheid. De DASH-operator kon op geen enkele manier weten in welke richting de helikopter vloog of waar de helikopter zich bevond als hij van de radar viel – en vanwege zijn grootte deed hij dat vrij vaak.

De Pioneer had een veel groter bereik dan de DASH – hij kon tot 110 mijl van de . worden gevlogen Iowa en blijf tot 8 uur in de lucht. Maar het had ook enkele van dezelfde tekortkomingen die werden ervaren met de DASH, waaronder de moeilijkheid om bij te houden waar het verdomde ding was. Een van de redenen waarom de Turken bezorgd waren over het testen van de Pioneer aan boord: Iowa was het extreem lage radarprofiel, ondanks radarreflectoren die erop waren aangebracht om het rendement te vergroten. Het miste ook de geavanceerde avionica van recentere drones, behalve het elektro-optische en infraroodsensorpakket van 75 pond. De eerste versies die we testten, hadden alleen een kompas, een basishoogtemeter en een pitotbuis-luchtsnelheidssensor om ze te begeleiden.

We zijn er verschillende kwijtgeraakt tijdens tests aan boord Iowa– in één geval, tijdens het opereren in de Noordzee bij slecht weer, bevroor de pitotbuis van de RPV en had de operator geen idee wat de luchtsnelheid was, zodat het onmogelijk werd om hem terug naar het schip te navigeren. Tijdens vele vluchtoperaties op die inzet heb ik urenlang bij de gemotoriseerde walvisboot gestaan ​​voor het geval hij zou spetteren, zodat we konden proberen zijn lading terug te krijgen.

Maar de meeste drone-verliezen deden zich voor tijdens het herstel, toen een windvlaag of een misrekening van de piloot de RPV uit koers bracht om de staanders op te splitsen. Iowa‘s fantail die het Pioneer-opvangnet vasthield en in plaats daarvan van een paal de zee in stuurde. Na een aantal van deze afleveringen werd de stuurman van een bootsman gedisciplineerd omdat hij per ongeluk een test van het crashalarm van het stuurhut aankondigde als het ‘RPV-crashalarm’.

Gezien het feit dat de Pioneer was afgeleid van een ontwerp dat oorspronkelijk bedoeld was om in de lucht boven Israël te patrouilleren, waren de problemen te verwachten, vooral bij het vliegen op breedtegraden boven de poolcirkel. Het vliegtuig werd gebouwd voor de marine in een samenwerking tussen AAI van Hunt Valley, Maryland en Israel Aircraft Industries, en gebaseerd op de Tadiran Electronic Industries Mastiff-drone die voor het eerst door het Israëlische leger werd gevlogen in 1973. de sensor aan boord tijdens de oorlog van 1982 in Libanon.) Maar de lessen die werden getrokken uit de Pioneer leidden tot steeds grotere investeringen in drones door het Amerikaanse leger, wat tijdens de oorlog in Irak versnelde.

Afbeelding van de aanbieding door de Amerikaanse marine

By Admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *