Cloudgaming is een interessant idee. In plaats van een gameconsole of een gaming-pc te kopen, koop je een abonnement op een cloud-gamingservice. Je streamt pc-games naar je monitor of tv in plaats van ze op je hardware te installeren. Misschien wel het meest interessante is dat cloudgames en gaming-streamingdiensten geen nieuwe technologie zijn — bij lange na niet.

Maar de komst van Google Stadia en de voortdurende ontwikkeling van Microsoft xCloud dwingen de gamewereld om rechtop te zitten en kennis te nemen. Dus, hoe werken cloud-gaming- en videogaming-streamingservices?

Wat is cloudgaming?

Met cloud gaming-services kun je de nieuwste en beste games spelen zonder te investeren in dure gaming-hardware. Cloud gaming-services streamen de videogame rechtstreeks naar je monitor of tv, verwerken de game in een datacenter en gebruiken je internetverbinding om de game af te leveren.

Het enige dat je wel nodig hebt voor een succesvolle cloud gaming-ervaring is een snelle internetverbinding. Anders ervaar je een slechte streamkwaliteit en kan de game-invoer vertraging oplopen. Een fatsoenlijke monitor of tv voor de games is ook de moeite waard, maar niet noodzakelijk.

Hoe werkt cloudgaming?

Er zijn verschillen in de manier waarop cloud-gamingservices games naar hun abonnees streamen. Alle cloud gaming-streamingservices vereisen een aanzienlijke backend-infrastructuur. Gamers willen cloud-gamingservices om games te voorzien van Ultra-instellingen en zonder enige invoervertraging, wat een zware belasting vormt voor alle serverbronnen.

Elke cloud gaming-service maakt gebruik van krachtige servers. De game-streamingservers bevatten extreem hoogwaardige hardware. Cloud gaming-hardware is niet uniform voor alle gamestreamingservices en is afhankelijk van de ontwikkelaar van de gamestreamingservice.

Laten we eens kijken hoe Google, Microsoft en anderen cloudgaming benaderen.

Google Stadia

Google Stadia is het cloud-gamingplatform van Google. Google Stadia, gelanceerd in november 2019, belooft de wereld van Gaming as a Service te veranderen. Je hebt toegang tot de Google Stadia-interface via een gewone Google Chrome-browser, als smartphone of smart TV-app en met een Chromecast Ultra.

Achter de schermen maakt Google Stadia-cloudhardware gebruik van een aangepaste 2,7-GHz Intel CPU, met een aangepaste AMD GPU op basis van AMD Vega-architectuur. De GPU-hardware zal naar verwachting upgraden naar AMD’s Navi-architectuur wanneer die arriveert, waardoor de grafische kwaliteit een boost krijgt.

Interessant is dat Google Stadia sterk integreert met YouTube. Een gamer die een YouTube-stream van een Stadia-game bekijkt, kan dezelfde game starten, in dezelfde opslagstatus als de streamer, wat een bijna uniek verkoopargument is.

Google Stadia kost $ 130 uit de doos, plus $ 70 extra voor een extra controller. Voor een cloud-gamingservice lijkt dat een aanzienlijke uitgave om aan de slag te gaan. Bovendien is er een maandelijks abonnement van $ 9,99 als je toegang wilt tot extra games, de beste streamingkwaliteit en andere voordelen.

Ontdek of Google Stadia aan de verwachtingen voldoet in onze hands-on Google Stadia review!

Microsoft xCloud

Microsoft Project xCloud is een cloud-gamingoptie voor Xbox-gebruikers. Op het moment van schrijven kun je je Xbox-games rechtstreeks naar je Android-smartphone of -tablet streamen, gebruikmakend van Microsoft’s Azure cloud computing-services. Er wordt ook getest voor iOS-apparaten.

Anders dan Google Stadia, richt Microsoft xCloud zich op Xbox-platformgames die je al hebt. (In feite, tijdens de testperiode voor Android en iOS, heb je niet eens een Xbox nodig — het staat open voor iedereen.) De huidige selectie bevat 50 top Xbox-games, en er zullen er meer aankomen wanneer de cloud-gamingservice is voltooid zijn uitrol.

xCloud vereist geen extra hardware. Het werkt meer als een uitbreiding van je Xbox-gamingconfiguratie dan als een vervanging. Als je een Bluetooth Xbox-controller hebt, kun je die koppelen met je cloud-gamingapparaat en hem daar blijven gebruiken. Op dit moment is er echter geen informatie over prijzen, in termen van of Microsoft xCloud een abonnementsmodel of een alternatieve prijsstructuur zal gebruiken.

Evenzo zijn de hardwarespecificaties van Microsoft xCloud momenteel onbekend. Microsoft heeft bevestigd dat de xCloud-serverblades dezelfde hardware zullen gebruiken als een Xbox One S, dus dat is in ieder geval een schets.

OnLive Gaming als een service

Hoewel Google Stadia en Microsoft xCloud momenteel toonaangevend zijn op het gebied van gamestreamingservices, zijn ze niet de eerste cloud-gamingservices. De eerste cloud-gamingservice was OnLive, in 2010. OnLive vereiste een internetverbinding van minimaal 2 Mbps om stabiel gamen mogelijk te maken, hoewel OnLive 5 Mbps aanraadde voor de beste ervaring.

OnLive bood zowel een abonnementsservice als een individuele aankoopoptie aan. Het OnLive-abonnement, bekend als het PlayPack, kwam uit op ongeveer $ 10 per maand en gaf abonnees toegang tot ongeveer 100 games. Anders zouden gebruikers individuele games op het OnLive-platform kunnen kopen voor tussen de $ 5- $ 50.

De eerste lancering van OnLive was een succes, waarbij gamerecensenten het dienstenaanbod van games en de algehele onderdompeling van een cloud-gamingservice prezen. Er waren echter problemen met latentie in snelle games en videocompressie als gevolg van slechte internetverbindingen.

In tragere verkenningsgames was videocompressie eenvoudiger en konden langzamere internetverbindingen de eisen gemakkelijk aan. Een racegame of first-person shooter met snelle schermovergangen en de behoefte aan extreem responsieve invoer leed echter.

Uiteindelijk was 2010 te vroeg voor een cloud gaming-service. In 2012 ontsloeg OnLive al zijn werknemers en verkocht de service, inclusief de cloud gaming-patenten, voor slechts $ 4,8 miljoen.

Cloud Gaming: voor- en nadelen

Er zijn verschillende voor- en nadelen aan cloud gaming-services. Hoe ze van toepassing zijn op uw situatie, zal bepalen of een cloud gaming-opstelling bij u past.

Cloud Gaming-professionals

Het directe voordeel van elke cloud-gamingconfiguratie is het ontbreken van hardwarekosten. Hoewel sommige cloud-gamingservices een initiële uitgave hebben, zoals Google Stadia, zijn de kosten daarna erg laag.

Als je bedenkt dat een gaming-pc die de nieuwste games op ultra-instellingen kan spelen, je het beste deel van $ 1.000 terugbrengt, lijkt een uitgave van $ 200 (of minder) voor een cloud-gamingservice de beste optie. Als alternatief verkoopt een PS4 Pro op het moment van schrijven voor ongeveer $ 350, terwijl een Xbox One X nog steeds ergens tussen $ 350 en $ 500 wordt verkocht.

Het up-to-date houden van gaming-pc-hardware is ook niet goedkoop. Met kleine upgrades houd je een gaming-pc jarenlang vol. Maar grotere upgrades, zoals een nieuwe CPU of GPU, gaan hetzelfde kosten als een speciale gameconsole.

Een groot voordeel van gamen in de cloud is dat je je games overal mee naartoe kunt nemen. Met Android-, iOS- en web-apps kun je de nieuwste games aansluiten en streamen naar je apparaat, waar je ook bent. Dat zijn niet alleen de games. Uw opgeslagen gegevens volgen u ook van apparaat naar apparaat.

Met betrekking tot mobiel gamen hoeven gebruikers hun smartphone-opslag niet langer te verdelen om voldoende ruimte te maken voor games, video’s, apps en meer. Het enige dat je nodig hebt, is de cloud-gamingservice-app en een internetverbinding. Als u echter een smartphone met beperkte opslagruimte gebruikt, zijn hier enkele van de beste Android-games van minder dan 50 MB.

Updates zijn iets dat elke gamer van tijd tot tijd vervloekt. Je staat op het punt een nieuwe game te starten, maar je moet wachten op een update die in behandeling is. Of je koopt een nieuwe game op Steam of een ander gameplatform en moet dan wachten tot deze is gedownload. Cloudgaming elimineert updates en wachten tot downloads zijn voltooid, aangezien elke game klaar is voor gebruik en automatisch wordt bijgewerkt.

Nadelen van cloudgaming

Ten eerste is uw cloud-game-ervaring slechts zo goed als uw internetverbinding. Als je in een gebied woont met een slechte verbindingssnelheid, is een cloud-gamingservice misschien niet de beste optie voor gamen. Ook heb je een directe internetverbinding nodig om toegang te krijgen tot je games. Als je internetverbinding om wat voor reden dan ook uitvalt, verlies je ook de toegang tot je cloud-gamingservice.

Koppelverkoop aan de internetverbinding is datalimiet. Als uw internetverbinding een datalimiet heeft, zal een cloud-gamingservice uw datalimiet snel opeten. Schattingen van het datagebruik variëren tussen cloud-gameservices, maar op het hoogste niveau kan bij het streamen van Google Stadia op 4K een vergoeding van 1 TB in slechts 65 uur worden vernietigd.

Een ander nadeel van cloudgaming is dat de service zelf permanent kan uitvallen. Het kopen van games als onderdeel van een cloud-gamingservice is een risico. Toen de OnLive cloud gaming-service stierf, ontvingen abonnees geen restitutie voor hun inmiddels ter ziele gegane games. Dat is iets om over na te denken.

Hoewel je technisch gezien geen games hebt op services zoals Steam of anderszins, kun je op zijn minst een lokale versie van de meeste games downloaden voor offline gebruik.

De abonnementskant van cloud-gamingservices is ook voor sommige gebruikers onaangenaam. Je moet nog steeds games op de service kopen, maar toch abonnementskosten betalen om toegang te krijgen tot verschillende voordelen, streamingkwaliteitsniveaus en andere premium inhoud. De premium-optie van Google Stadia (die onder andere 4K-streaming ontgrendelt) kost $ 9,99 per maand.

Als je eenmaal rekening houdt met je hardware-aankoop voor $ 120 en een jaarabonnement, kijk je nog steeds naar $ 240, plus nog eens $ 70 voor een extra controller.

Is cloudgaming de toekomst?

Cloudgaming heeft zeker een plaats in de toekomst van videogaming. Het cloudgaming- en Gaming as a Service-model geeft gamers een andere mogelijkheid om de beste games te spelen met een mediaformaat dat bij hun situatie past. Er is voldoende belangstelling voor cloud gaming dat Google en Microsoft nieuwe platformen ontwikkelen, terwijl er al meerdere alternatieven op de markt zijn.

De markt voor cloudgaming zal steeds sterker worden. Als je echter al een gaming-pc hebt, wil je misschien je gameplay streamen. Hier leest u hoe u uw games opneemt en streamt met Windows 10. Als u eenmaal aan de slag bent, waarom zou u dan niet overwegen om inkomsten te genereren met uw gamestreams om te betalen voor een hardware-upgrade?