Heb je een licentie voor een oud Adobe-product, maar kun je je schijf niet vinden? Geen probleem. Zolang je je serienummer hebt, heb je een legale manier om de software te downloaden en uit te voeren waarvoor je hebt betaald, dankzij een niet zo geheime Adobe FTP-site met elke versie van vrijwel elk programma dat Adobe ooit heeft aangeboden.

Het zal je verbazen en mogelijk ertoe leiden dat je je hond en/of kind vergeeft voor het opeten van je Creative Suite-schijven van duizend dollar.

Vorige week werd het hele internet in een download-razernij geslagen vanwege een eenvoudig gerucht: dat Adobe zijn Creative Suite 2 (CS2) uit het 2005-tijdperk weggaf, zonder verplichtingen. Het klonk te mooi om waar te zijn, de Creative Suite bevat alles van Photoshop tot InDesign tot Acrobat, dus zelfs een verouderde giveaway is een geweldig aanbod.

Het blijkt natuurlijk dat dit te mooi was om waar te zijn: het was niet de bedoeling van Adobe om hun software weg te geven, en probeerde alleen gebruikers te helpen die de Creative Suite in 2005 kochten om het te blijven gebruiken. Adobe stond op het punt de registratieservers af te sluiten, zonder welke het onmogelijk zou zijn om legale kopieën van CS2 op een nieuwe computer te installeren. De oplossing van Adobe: bied volledige versies van de software online aan, zonder dat er activeringsservers nodig zijn.

De site is hier, als je geïnteresseerd bent.

adobe ftp-site

Het is natuurlijk de bedoeling dat je deze downloads alleen gebruikt als je een legale kopie van CS2 hebt, dus download dit niet als je dat niet hebt. Ze zullen werken, maar doen het niet.

U begrijpt waarom dit verwarrend kan zijn: er was eigenlijk een pagina op de site van Adobe waar iedereen een voorgekraakte versie van CS2 kon downloaden, compleet met een werkende serie. Het is net BitTorrent zonder de malwarerisico’s.

Maakt dit het leven van softwarepiraten gemakkelijker? Waarschijnlijk. Maar maakt dit soort dingen het leven van Adobe-klanten ook gemakkelijker? Absoluut. Dankzij deze gratis downloads kunnen legale gebruikers hun producten blijven gebruiken, ook al heeft Adobe hun activeringsservers uitgeschakeld. (Hopelijk blijft Diablo 3 van Blizzard, waarvoor internet zelfs maar moet opstarten, werken nadat Blizzard de servers heeft afgesloten vanwege een soortgelijk aanbod. LOL, JK, UR SKREWED).

Hoe dan ook, als je denkt dat het helpen van klanten op een manier die ook piraten kan helpen op de een of andere manier niet kenmerkend is voor Adobe, dan heb je het mis. Het bedrijf doet er alles aan om klanten werkende versies van hun software te bieden, zelfs als de schijven waarop ze het hebben gekocht al lang kapot of verdwenen zijn. Als u duizenden dollars betaalt voor software, mag u een klantenservice van hoge kwaliteit verwachten, en Adobe levert op zijn minst op deze manier.

Adobe’s niet-zo-geheime FTP-server

Een duizelingwekkende hoeveelheid van de software die Adobe in het verleden heeft verkocht, is allemaal te vinden op één FTP-server, die u op elk moment kunt verkennen. Geloof me niet? Hier is het:

ftp://ftp.adobe.com/pub/adobe.

Kopieer de URL naar uw FTP-client naar keuze (beste gratis FTP-clients voor Windows, 8 gratis FTP-clients voor Mac) of gebruik gewoon uw browser als deze FTP ondersteunt. Je hebt niet eens een wachtwoord nodig.

U vindt werkende versies van de meeste software van Adobe. Geloof het:

adobe ftp

Je kunt deze software eigenlijk niet gebruiken zonder een licentie: je krijgt uiteindelijk alleen de proefversie en sommige software werkt gewoon helemaal niet meer totdat je ze activeert. Maar alles is hier, en dan bedoel ik alles: de programma’s waaruit de Creative Suite bestaat, van Photoshop tot Premiere tot Illustrator. Elke versie van Adobe Reader, ooit. Flash, Air, iets dat Serious Magic heet… gewoon verkennen, je zult veel vinden.

Het kan overweldigend zijn in zijn volledigheid als je lang genoeg graaft en je vindt Palm Pilot-versies van Acrobat Reader en verwijzingen naar iets dat Viewer95 heet. Er zijn mappen op deze server gemaakt, twee jaar voordat Google zelfs maar werd opgericht: 1996.

adobe ftp-site

Het is niet zomaar een FTP-server: het is een museum van alles wat met Adobe te maken heeft.

En die Adobe FTP-site is er voor jou om te verkennen, omdat Adobe het leven van zijn klanten zo gemakkelijk mogelijk wil maken. Is uw cd kapot, maar heeft u uw serienummer? Geen probleem; u kunt een ander exemplaar downloaden.

Maakt dit het leven van softwarepiraten gemakkelijker? Nogmaals: waarschijnlijk. Maar maakt dit soort dingen het leven van de klanten van Abobe gemakkelijker? Nogmaals: absoluut.

Velen zeggen dat Adobe vorige week een fout heeft gemaakt, dat ze plotseling allerlei positieve publiciteit kregen voor het weggeven van een gratis versie van CS2 en dat ze dat moment hadden moeten aangrijpen en hun product publiekelijk hadden moeten weggeven. Ik weet niet zeker of ik het daarmee eens ben, en zelfs als dit een gemist moment was, is het niet zo dat Adobe iets doet om de boel op slot te zetten. Anders dan één verklaring op een Adobe-forum het bedrijf heeft officieel nog niet veel gezegd en de downloads van werkende CS2-versies zijn er nog steeds.

Het is slechts een van de vele dingen die Adobe doet om zijn klanten te helpen die piraterij wel of niet mogelijk maken en zoals de Adobe FTP-site vol geweldige demonstraties doet, doet Adobe dat al heel lang.

Afbeelding tegoed: door OtnaYdurvia Shutterstock