NASA begon in 1984 het Airstream-model uit 1983 voor het eerst te gebruiken voor ruimteveermissies.

NASA heeft de industrie om ideeën gevraagd voor de ontwikkeling van een “Artemis Crew Transportation Vehicle” dat zijn astronauten op de lanceerdag van de uitrustingen naar het lanceerplatform zal brengen.

Het ruimteagentschap heeft natuurlijk geen eigen astronauten gelanceerd op een door NASA gebouwd voertuig sinds het einde van het spaceshuttle-programma in 2011. Van 1984 tot het einde van het shuttle-tijdperk gebruikte het bureau een aangepaste Airstream-camper, bekend als de “Astrovan”, om bemanningen naar het lanceerplatform te brengen. Dit iconische voertuig had een glanzend, zilverachtig exterieur maar een redelijk spartaans interieur. “De aantrekkingskracht van het huidige voertuig is eerder geworteld in zijn traditie dan in zijn inrichting”, erkende het bureau in 2011.

Nu maakt NASA zich op voor een nieuw tijdperk van diepe verkenning van de ruimte en is het van plan om vier astronauten tegelijk in het Orion-ruimtevaartuig te lanceren, bovenop een Space Launch System-raket. De eerste menselijke vluchten op deze voertuigen zouden eind 2023 of begin 2024 kunnen plaatsvinden, NASA-beheerder Bill Nelson zei onlangs.

Hoewel het letterlijk tientallen jaren en tientallen miljarden dollars heeft gekost om het ruimtevaartuig en de raket te ontwikkelen, hoopt NASA dat de rit op het lanceerplatform iets sneller kan worden ingericht. In haar verzoek, dat vrijdag werd vrijgegeven, zegt NASA dat de “Artemis CTV” uiterlijk in juni 2023 moet worden afgeleverd.

NASA overweegt drie verschillende opties voor het nieuwe voertuig. Een leverancier kan een voertuig op maat bouwen, een in de handel verkrijgbaar voertuig aanpassen of de eerbiedwaardige Astrovan repareren en opknappen.

Als onderdeel van zijn verzoek heeft NASA een lange lijst met vereisten voor zijn Artemis-transportvoertuig. Onder hen:

Het moet een emissievrij voertuig zijn, zoals batterij-elektrisch, plug-in hybride elektrisch of brandstofcel-elektrisch. Het moet een laadvermogen hebben van acht passagiers, waaronder vier volledig geschikte astronauten. helmen, op ijs gebaseerde koelunits en meer hebben voldoende brede deuren van 24 tot 36 inch voor in- en uitgang door geschikte astronauten

Volgens Jonathan Gitlin, autoredacteur van Ars, is het onwaarschijnlijk dat een bestaand emissievrij voertuig aan deze eisen voldoet, zelfs niet met aanpassingen. De aanstaande elektrische Transit Van van Ford kan in de buurt komen, voegde Gitlin eraan toe.

NASA-astronauten Doug Hurley, Chris Ferguson en Sandy Magnus in de Astrovan in 2011.
Vergroten / NASA-astronauten Doug Hurley, Chris Ferguson en Sandy Magnus in de Astrovan in 2011. NASA

De beste optie is misschien wel het renoveren van de oude Airstream. Dit komt omdat het voertuig niet zal worden gebruikt voor bijzonder lange reizen – het is slechts een paar kilometer van en naar het lanceerplatform – en deze vraag zou ruimschoots binnen de mogelijkheden van een paar Tesla-aandrijfeenheden en een plak batterijen vallen.

Met het Artemis-programma gaat NASA terug naar de maan zoals in de jaren zestig. Het gebruikt een capsuleontwerp, niet anders dan Apollo, en een grote raket met hoofdmotoren van de spaceshuttle, ontworpen in de jaren zeventig. Dus waarom zou astronautenvervoer niet ook retro zijn?

By Admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *