Nu de herfst in een groot deel van de VS aankomt, zal het niet lang meer duren voordat delen van het land weer te maken krijgen met koud weer. De inwoners van Texas kunnen worden vergeven voor de gedachte die een beetje PTSD veroorzaakte, aangezien afgelopen winter het elektriciteitsnet van de staat bijna instortte, waardoor veel inwoners enkele dagen zonder stroom zaten bij vriesweer.

Een lange lijst van factoren droegen bij aan de puinhoop, en in de onmiddellijke nasleep ervan was het moeilijk om hun relatieve belang te begrijpen. Maar nu hebben regelgevende en bestuursgroepen voor het netwerk een voorlopig rapport over het evenement opgesteld, samen met enkele aanbevelingen om toekomstige calamiteiten te voorkomen. Een centrale conclusie is dat de netstoring nauw samenhangt met het uitvallen van de aardgasvoorziening – deels omdat onder meer aardgasverwerkingsinstallaties de stroomstoring hebben gezien.

Het voorlopige rapport is opgesteld door de Federal Energy Regulatory Commission (FERC) in combinatie met de North American Electric Reliability Corporation, een non-profitorganisatie die is opgericht door nutsbedrijven om normen en praktijken vast te stellen die het elektriciteitsnet stabiel houden. Het concept zelf wordt op dit moment niet vrijgegeven, maar de twee hebben een gedetailleerde presentatie geplaatst waarin de inhoud van het rapport wordt beschreven. In november verschijnt een definitieve versie.

De contouren van de netproblemen van februari zijn goed bekend: een ernstige koudegolf verhoogde de vraag en veroorzaakte tegelijkertijd uitval van veel van de opwekkingsbronnen in het getroffen gebied. De problemen troffen een aantal staten, maar alleen het ERCOT-net in Texas had ernstige storingen. De naburige Southwest Power Pool leed vijf uur toen de vraag de productiecapaciteit overschreed, maar vanwege de nauwe integratie in aangrenzende netten kon het een beroep doen op 13 gigawatt aan opwekkingscapaciteit in staten verder naar het oosten.

Het netwerk van Texas is slecht geïntegreerd in de rest van Noord-Amerika, dus het had niet veel hulp. Als gevolg hiervan was de vraag drie dagen achtereen groter dan de capaciteit, met als grootste tekort 20 GW. Gedurende meer dan vier minuten daalde de frequentie van het ERCOT-net van de standaard 60 Hz naar 59,4 Hz. Als ERCOT nog vijf minuten op die frequentie was gebleven, zouden extra opwekkingsbronnen offline zijn gegaan, waardoor heel ERCOT in een trapsgewijze black-out terecht was gekomen.

Als alles de schuld is. Grafiek laat zien dat elke bron van opwekkingscapaciteit uitval heeft ondervonden.FERC/NERC

De grootste oorzaak van storingen tijdens het evenement was bevroren apparatuur, variërend van individuele meters en instrumenten op grote fabrieken tot het bevriezen van windturbinebladen. Dit was verantwoordelijk voor 44 procent van de storingen van opwekkingsapparatuur. Mechanische storingen waren goed voor nog eens 20 procent. Tussen de twee was een storing in de brandstofvoorziening, goed voor bijna een derde van de storingen. En met “brandstofvoorraden” wordt hier vooral aardgas bedoeld.

Tijdens het hoogtepunt van de koudegolf zag Texas de aardgasproductie met 71 procent dalen. De verwerking van dat aardgas voor distributie daalde met maar liefst 82 procent. Een deel daarvan is zeker de daling van het aanbod. Maar duidelijk niet alles, aangezien de verwerking het dieptepunt van twee dagen bereikte voordat aanbod deed. Er waren meerdere oorzaken van storingen, waaronder bevriezing van apparatuur en mechanische storingen als gevolg van de kou.

Maar een groot probleem was de stroomuitval naar het gasdistributie- en leveringssysteem. Blijkbaar hadden de netbeheerders van Texas geen stappen ondernomen om aardgasfaciliteiten te identificeren en prioriteit te geven aan de levering van energie aan hen bij het starten van de voortschrijdende stroomuitval. “De meeste onderzochte productie- en verwerkingsfaciliteiten voor aardgas werden niet geïdentificeerd als kritieke belasting of anderszins beschermd tegen belastingafschakeling”, aldus het rapport.

Dit zorgde voor een soort sneeuwbaleffect. Omdat verwerkings- en verwerkingsapparatuur stroom verloor, daalde de levering van aardgas, waardoor gasgestookte elektriciteitscentrales werden stilgelegd, de elektriciteitsvoorziening verder werd afgesneden en mogelijk nog meer van de gasinfrastructuur werd afgesneden. Op dit moment is de volledige omvang van de stroomonderbrekingen naar de aardgasinfrastructuur niet duidelijk, en het is niet zeker dat we dat zullen weten tegen de tijd van het eindrapport.

Het rapport doet 28 aanbevelingen voor veranderingen als reactie op deze mislukkingen, waarvan negen kernaanbevelingen. De belangrijkste daarvan is de aanbeveling tot herziening van de NERC Reliability Standards, die aangeven wat er van Noord-Amerikaanse netbeheerders wordt verwacht. De herzieningen omvatten het laten bouwen van nieuwe fabrieken die bestand zijn tegen bedrijfstemperaturen, waaronder extreme weersomstandigheden op die locatie, en het dienovereenkomstig aanpassen van bestaande locaties. Van generatoren wordt ook verwacht dat ze de netbeheerders informeren over de beschikbare capaciteit op basis van de voorspelde weersomstandigheden.

Overige Betrouwbaarheid Standaardherzieningen moeten ervoor zorgen dat de aardgasinfrastructuur wordt beschermd tijdens belastingafschakelingen en dat elke door koude veroorzaakte storing op het net aanleiding geeft tot de opstelling van een plan voor corrigerende maatregelen.

Naast het aanpassen van de Betrouwbaarheidsnormen, is een aantal andere aanbevelingen gericht op de levering van aardgas. Alle faciliteiten die aardgas verzamelen of verwerken, worden geadviseerd om een ​​koudweerplan te hebben, evenals verwarming en back-upstroomvoorzieningen. Voorspellingen van koud weer moeten ook aanleiding geven tot inspecties van deze systemen.

Naast deze concrete aanbevelingen, is er een lange lijst van dingen die bestudeerd moeten worden. Een van de eenvoudigste is dat ERCOT zou moeten overwegen om sterkere verbindingen met het omringende net te hebben, wat van cruciaal belang bleek om wijdverbreide storingen in aangrenzende staten te voorkomen.

Natuurlijk hadden veel van deze aanbevelingen kunnen worden gedaan de laatste keer dat ERCOT een grote mislukking zag, ongeveer tien jaar eerder. Die mislukking was ook al erg genoeg om een ​​analyse en aanbevelingen van FERC op gang te brengen. De afronding van het rapport in november is veel minder belangrijk dan ervoor te zorgen dat de aanbevelingen in de jaren daarna leiden tot acties. Gelukkig lijkt het erop dat het hoofd van FERC dit herkent. Er was een soortgelijk onderzoek nadat Texas in 2011 extreem koud weer had meegemaakt, maar die aanbevelingen werden niet opgevolgd”, zei FERC-voorzitter Rich Glick. “We kunnen niet toestaan ​​dat dit opnieuw gebeurt. Deze keer moeten we deze aanbevelingen serieus nemen en resoluut optreden om ervoor te zorgen dat het bulkstroomsysteem niet werkt de volgende keer dat extreem weer toeslaat.”

By Admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *