De man drinkt een biertje.

Om het risico op het krijgen van een baby met een aangeboren hartafwijking te verkleinen, moeten mannen gedurende ten minste zes maanden voorafgaand aan de bevruchting geen alcohol drinken. Tenminste, dat beweren onderzoekers vorige week in een persbericht. Het is dezelfde bewering die meerdere nieuwszenders plichtsgetrouw napraten in verrassende krantenkoppen en verhalen over het onderzoek van de onderzoekers.

Het probleem is dat de onderzoekersstudie dat wel doet niet ondersteunen die bewering. Sterker nog, de vraag of zes droge maanden voor de bevruchting het risico op aangeboren hartafwijkingen kunnen verminderen was niet aangesproken in de studie. De onderzoekers hadden zelfs de gegevens niet om te weten of vaders zich zo lang van alcohol onthielden voordat ze hielpen bij het vormen van een baby.

Het lijkt erop dat de nu wijdverbreide aanbeveling slechts de persoonlijke meningen van de onderzoekers waren, die vreemd genoeg in het persbericht waren opgenomen en niet lijken te zijn gebaseerd op enig bewijs uit hun onderzoek of anderszins.

Wat hun studie wel onderzocht, was of een vader alcoholgebruik binnen drie maanden voor de bevruchting – of, verbijsterend, drie maanden na bevruchting – kan het risico op een aangeboren hartafwijking beïnvloeden. De onderzoekers concludeerden dat het drinken van papa in dat tijdsbestek van zes maanden wel degelijk effect had; het verhoogde het relatieve risico op een aangeboren hartafwijking met 44%. De auteurs speculeren dat alcohol subtiele veranderingen in het DNA in sperma kan veroorzaken, wat dan kan leiden tot dat verhoogde risico.

Maar zelfs de conclusies die op gegevens zijn gebaseerd, zijn twijfelachtig. Een nadere blik op de analyse van de onderzoekers onthult veel verontrustende zwakheden en voorbehouden. Om te beginnen is het onduidelijk hoe een vader, al dan niet door alcohol beschadigd sperma, enig effect kan hebben op een foetus na bevruchting. De onderzoekers schuwen ook het feit dat mannen in hun onderzoek die tot ongeveer 3,5 standaard alcoholische dranken per dag dronken, leken te hebben minder risico op het verwekken van een kind met een aangeboren hartafwijking dan niet-drinkers. En de onderzoekers breidden hun risicobeoordeling uit naar vaders die misschien wel 500 gram alcohol per dag dronken. Aangezien een standaard alcoholische drank in de VS 14 gram alcohol bevat, is dat bijna 36 drankjes per dag – een levensbedreigende hoeveelheid alcohol.

En dat is nog maar het eerste slokje van wat in deze geestverruimende studie. Laten we in de rest duiken.

De onderzoekers hebben een wankele verklaring waarom ze zelfs de studie hebben uitgevoerd, die op 2 oktober in de . werd gepubliceerd Europees tijdschrift voor preventieve cardiologie door een team van de Central South University in Hunan, China.

In de inleiding van de studie merken de onderzoekers eerst op dat sommige eerdere onderzoeken hadden gesuggereerd dat kinderen met foetale alcoholspectrumstoornissen (FASD’s) een verhoogd risico hebben op aangeboren hartafwijkingen (CHD’s).

Wereldwijd zijn CHD’s het meest voorkomende type geboorteafwijkingen, met veel verschillende subtypen van verschillende ernst. In de VS heeft ongeveer 1% van de baby’s die elk jaar worden geboren een vorm van CHD, volgens de Centers for Disease Control and Prevention. De oorzaak van een bepaald defect is vaak onbekend.

Na het naar voren brengen van een verband tussen FASD’s en CHD’s, merken de onderzoekers op dat onderzoeken naar het mogelijke verband tussen drinken door moeders en CHD gemengde bevindingen hebben opgeleverd. Maar, voegen ze eraan toe, er zijn de afgelopen jaren drie grote meta-analysestudies geweest naar het probleem. En alle drie vonden geen statistisch significant verband tussen drinken van moeders en CHD’s.

Desondanks zeggen de auteurs dat de vraag nog steeds open is en dat er tot nu toe geen onderzoek is gedaan naar een verband tussen CHD’s en alcoholgebruik bij vaders. Maar dit is een vreemde opzet voor het onderzoek, aangezien FASD’s een groep aandoeningen zijn die specifiek worden gedefinieerd als die welke worden veroorzaakt door moeders die tijdens de zwangerschap drinken.

Toch pleiten de onderzoekers voor een nieuwe analyseronde.

Voor hun verse gietbeurt voerden de onderzoekers een vierde meta-analyse uit, een met nieuwe onderzoeken die tot de eerdere analyses behoorden. Over het algemeen zijn meta-analyses onderzoeken die datasets verzamelen en hergebruiken uit vele andere onderzoeken – soms gegevens die zijn gepubliceerd, soms niet – ze gebruiken om nieuwe vragen te beantwoorden. In dit geval zouden de onderzoekers alle onderzoeken kunnen doorzoeken met gegevens over geboorteafwijkingen die ook gegevens bevatten over verschillende leefstijlfactoren van de ouders van de baby’s. Van daaruit konden ze gegevens specifiek over CHD’s ophalen, evenals enquêtevragen over alcoholgebruik door ouders die toevallig waren opgenomen.

De kracht van dit soort analyses is dat ze gegevens uit veel kleinere onderzoeken kunnen samenvoegen tot één grote, waardoor conclusies mogelijk sterker worden met grotere aantallen en machtigere statistieken. Maar dit kan ook voor veel problemen zorgen. Om te beginnen kan het samenvoegen van gegevens uit verschillende onderzoeken alle gegevens van slechte kwaliteit die erin zijn opgenomen, verdoezelen. Er is ook het grotere probleem van publicatiebias – een neiging om de onderzoeken te publiceren die links vinden in plaats van degenen die dat niet doen. En van nature kunnen meta-analyses studies combineren die verschillende onderzoeksopzet, -methoden en -statistieken kunnen hebben.

In deze meta-analyse hadden sommige van de verzamelde gegevens alleen betrekking op bepaalde subtypes van CHD’s. De opgenomen onderzoeken stelden ouders enigszins verschillende vragen over wanneer, hoeveel en hoe vaak ze dronken rond de tijd van een zwangerschap. De onderzoeken hebben ook verschillen in de manier waarop ze hun gegevens hebben verfijnd, zoals proberen rekening te houden met bekende risico’s van het krijgen van een kind met een CHD, zoals een familiegeschiedenis of bepaalde medische aandoeningen.

Maar zelfs als de onderzoekers erin waren geslaagd om al deze problemen voorbij te gaan, kan het onderzoek in het beste geval alleen wijzen op een verband tussen alcoholgebruik door ouders en CHD’s. Het kan bepalen of drinken oorzaken CHD’s. Bovendien is de kern van de gegevens – alcoholgebruik door ouders – ook gebaseerd op antwoorden op enquêtes, die onbetrouwbaar kunnen zijn omdat mensen mogelijk niet nauwkeurig rapporteren (of toegeven) hoeveel ze echt drinken.

Gezien al deze beperkingen, concluderen de onderzoekers stoutmoedig dat”[w]Met een toename van het alcoholgebruik door ouders nam ook het risico op hart- en vaatziekten bij het nageslacht geleidelijk toe. Daarom benadrukken onze bevindingen de noodzaak om het gezondheidsbewustzijn te verbeteren om blootstelling aan alcohol tijdens de preconceptie- en conceptieperiodes te voorkomen.” Maar de gegevens zijn veel minder stabiel.

De onderzoekers, onder leiding van Dr. Jiabi Qin, namen gegevens van 55 onderzoeken op in hun meta-analyse, waarbij gegevens werden verzameld over bijna 42.000 baby’s met CHD’s. Maar slechts 24 van die onderzoeken bevatten gegevens over alcoholgebruik door vaders, en slechts negen bevatten gegevens over vaders die binge-drinken meldden (gedefinieerd als vijf of meer alcoholische dranken in één keer).

Over het algemeen ontdekten ze dat moeders die in de drie maanden vóór of drie maanden na de conceptie hadden gedronken, een 16% hoger risico hadden om een ​​baby met een CHD te krijgen dan niet-drinkende moeders. Vaders die dronken hadden een 44% hoger risico.

Maar toen ze die link met specifieke soorten CHD’s doorbraken, was alleen het drinken van moeders statistisch significant gekoppeld aan een hoger risico op slechts een van de soorten CHD, de zogenaamde tetralogie van Fallot, een zeldzame CHD die leidt tot lage zuurstofniveaus in het bloed.

De auteurs merken op: “Onze studie vond geen statistisch significant verband tussen blootstelling aan alcohol door ouders en de resterende fenotypes van CHD’s vanwege het beperkte aantal opgenomen studies voor specifieke fenotypes.”

Toen de onderzoekers hun gegevens in dosis-responsgrafieken verspreidden, werd het verband tussen drinken en CHD’s nog meer afgezwakt. Dosis-responsgrafieken zijn bedoeld om te bekijken hoe de dosis alcohol het risico op CHD beïnvloedt. Je zou verwachten dat ze in de pas lopen met elkaar, dat wil zeggen, hoe meer alcohol, hoe meer risico.

De dosis-responsrelatie tussen alcoholgebruik en het risico op algehele CHD's.  (a) Alcoholgebruik door moeders, gram/dag.  (b) Alcoholgebruik door vader, gram/dag.

Vergroten / De dosis-responsrelatie tussen alcoholgebruik en het risico op algehele CHD’s. (a) Alcoholgebruik door moeders, gram/dag. (b) Alcoholgebruik door vader, gram / dag. Zhang et al.

Maar de relatie was niet in de pas. In feite leken vaders die aangaven tot 50 gram alcohol per dag te drinken (ongeveer 3,5 standaard Amerikaanse drankjes) een lager risico te hebben om een ​​kind met een CHD te verwekken dan niet-drinkers (hoewel deze dip statistisch significant was). Bij dat punt van 50 gram per dag begint het risico op CHZ toe te nemen. Wanneer vaders meer dan 100 gram per dag drinken (ongeveer zeven standaard Amerikaanse drankjes per dag), beginnen ze verhoogde risico’s op CHD te zien in vergelijking met niet-drinkers.

De onderzoekers breidden hun dosis-responscurve uit naar vaders die misschien wel een schokkende 500 g per dag zouden drinken, een equivalent van bijna 36 standaard Amerikaanse drankjes per dag. Volgens één berekening zou een man van 200 pond (91 kg) die 36 bieren (12-ounce elk, 5% alcohol) over een volledige periode van 24 uur dronk, een geschat bloedalcoholgehalte (BAG) hebben van ongeveer 0,45%. Het National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism beschouwt elke BAG van meer dan 0,31% als levensbedreigend, met mogelijk verlies van bewustzijn en “onderdrukking van vitale levensfuncties” tot gevolg. Met andere woorden, die hoeveelheid alcohol is niet verenigbaar met je eigen leven, laat staan ​​proberen een nieuw leven te creëren.

Gezien alle gegevens hebben de onderzoekers mogelijk een echt verband gevonden tussen alcoholgebruik door vaders en CHD’s, maar de bevinding zal in nog meer onderzoeken moeten worden geverifieerd en verfijnd. En of alcoholgebruik door vaders direct die gebreken veroorzaakt, zal in nog meer onderzoeken moeten worden onderzocht. Voorlopig is het nog te vroeg om uit deze meta-analyse duidelijke aanbevelingen voor de volksgezondheid af te leiden (behalve natuurlijk dat je geen 500 gram alcohol per dag drinkt).

Toch leek dat de hoofdauteur Qin ervan te weerhouden de bevindingen te overdrijven. Een bedwelmend persbericht verspreid door de European Society of Cardiology merkt op: “Dr. Qin zei dat de resultaten suggereren dat wanneer paren proberen een baby te krijgen, mannen geen alcohol mogen consumeren gedurende ten minste zes maanden vóór de bevruchting, terwijl vrouwen een jaar eerder moeten stoppen met alcohol en vermijd het tijdens de zwangerschap.”

By Admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *