Jurassic Park. hertog Nukem. Virtuele realiteit. Drie dingen uit de jaren 90 die een comeback hebben gemaakt, en terecht. Wat als iets uit de jaren 90 in de eerste plaats nooit is weggegaan?

Neem bijvoorbeeld RealPlayer. Als je in de middeleeuwen een nummer of een korrelige videoclip wilde streamen, was er geen andere keuze. Onhandig en onhandig, de streams zelf duurden een eeuwigheid om te laden. Toen RealPlayer uiteindelijk werd vervangen door Adobe Flash en de nieuwe HTML5-standaard, klaagde niemand.

Desondanks blijft RealNetworks (dat nog steeds bestaat, genoteerd staat op de NASDAQ en meer dan 1.000 mensen in dienst heeft) RealPlayer onderhouden; in feite is het zelfs verbeterd en uitgebreid, in een poging het een concurrent te maken van VLC en Kodi.

RealPlayer bestaat nog steeds, maar de RealPlayer van 1998 kan niet meer verschillen van de RealPlayer van nu. Het is nog steeds klote, maar het is de moeite waard om te kijken hoe de dingen door de jaren heen zijn veranderd.

De geschiedenis van RealPlayer: de begindagen

Als je iemand ouder dan 25 zou vragen wat hun meest blijvende herinnering aan RealPlayer is, is de kans klein dat je een positief antwoord krijgt. RealPlayer was een giftige en constante aanwezigheid die het scherm van de gebruiker overspoelde met advertenties en pop-ups.

De neiging tot beschadiging van het Windows-register, streams zouden vaak zonder enige reden niet volledig worden geladen. De cryptische foutmeldingen van RealPlayer zouden u dan genadeloos uitlachen zonder een haalbare oplossing voor het probleem te bieden.

RealPlayer in 2000

Er waren ook ernstige privacyproblemen. In 1999 ontdekte een beveiligingsonderzoeker met de naam Richard M. Smith dat RealPlayer een unieke ID aan elke gebruiker toekende. De app was in constante correspondentie met RealNetworks en voorzag het moederschip van een lijst met alle lokaal opgeslagen mediabestanden. Dit klinkt misschien vreemd in onze wereld na Snowden, maar destijds was de onthulling ronduit huiveringwekkend.

Gerelateerd: Hoe weet u of een streamingdienst legaal en veilig is?

En toch, ondanks alles, hield RealPlayer het nog steeds vol. Waarom?

Ondanks zijn vele gebreken – en vergis je niet, het was een fundamenteel gebrekkig stuk software – was het ook onmiskenbaar revolutionair. Hoewel diensten als Spotify, Netflix en Hulu sindsdien streaming media populair hebben gemaakt, was RealPlayer de eerste.

Honkbal streamen op RealPlayer

In 1995 werd het eerste live sportevenement (een verhitte wedstrijd tussen de New York Yankees en de Seattle Mariners) via internet gestreamd met behulp van RealPlayer en de RealAudio-codec. De Mariners wonnen, net als RealPlayer.

Twee jaar later introduceerde RealNetworks RealVideo, het eigen videostreaming- en opslagformaat. Het was niet het daverende succes waarop het bedrijf had gehoopt; het internet was er toen nog niet klaar voor.

Het probleem was dat streamingdiensten – zelfs op hun meest korrelige en meest rudimentaire – een snelle internetverbinding nodig hadden. In die tijd moesten de meeste thuisgebruikers genoegen nemen met 56k-inbelverbinding met stoom.

Aan het begin van het millennium had RealNetworks RealPlayer geponeerd als minder een mediaspeler en meer een portaal voor een reeks premium content. Voor $ 10 per maand hadden gebruikers on-demand toegang tot content van onder meer CBS, het Ministry of Sound, de BBC en Al Jazeera.

Helaas werd deze inspanning verlamd door de ineenstorting van de dotcom en de lauwe interesse van de consument, en na een paar jaar werd het stilletjes ingetrokken.

Echte speler

Geleidelijk vergaten mensen RealPlayer. Nieuwe streamingdiensten zoals Netflix, Pandora en YouTube schuwden het volledig ten gunste van Adobe Flash. Sites die er op een gegeven moment van afhankelijk waren, begonnen het massaal te verlaten. In 2009 had zelfs de BBC RealPlayer gedumpt. In 2011 deed de onafhankelijke BBC World Service hetzelfde.

RealPlayer 20/20: hoe ziet RealPlayer er vandaag uit?

RealNetworks bleef RealPlayer verfijnen. Er zijn versies van de app beschikbaar voor Windows, Mac, Android en iOS, allemaal onder deze re-branding: RealPlayer 20/20, back from beyond the grave.

Is RealPlayer met de jaren verbeterd, zoals een goede vintage wijn, of bleef het etteren? Laten wij het uitzoeken.

Een advertentie in RealPlayer.

Wanneer u RealPlayer voor Windows downloadt, wordt u ook uitgenodigd om een ​​gratis proefversie van 30 dagen van AVG Secure Browser te installeren. Afwijzen. Nee, dank u.

Terwijl de app zichzelf installeert, wordt u getrakteerd op een diavoorstelling die u laat weten wat RealPlayer heeft uitgespookt sinds uw laatste noodlottige ontmoeting; functies zoals sneller downloaden en RealPlayer Mobile. Als het klaar is, druk je op RealPlayer openen om een ​​kijkje te nemen in wat er nieuw is.

Een map kiezen voor RealPlayer.

U kunt nu een of meerdere mappen kiezen voor uw RealPlayer-bibliotheek om naar video te crawlen. Klik Begin om de wereld van RealPlayer te betreden.

Onmiddellijk wordt u aangesproken door een enorme advertentie voor RealPlayer Mobile. Als je die advertentie sluit, wordt er een tweede venster geopend, waarin Chromecasting en People Search je leven binnendringen. Kies dan voor Sla de rondleiding over als je wil.

RealPlayer, met de vraag om mijn klantervaring te verbeteren.

U zult merken dat de nieuwe RealPlayer-app nogal luidruchtig is over zijn nieuwe AI People Search-functie. Je kunt kiezen welke video’s People Search indexeert in de prompt die volgt op het vorige scherm. Uiteraard zal RealPlayer u vragen of u uw klantervaring wilt verbeteren door deze gegevens te delen.

Laten we dus tot de kern van de zaak komen: video streamen met RealPlayer.

De Ontdekken tab presenteert u zowel trending celebs als trending video-inhoud. Je kunt nieuws, sport, muziekvideo’s en tabloidprogramma’s bekijken naast veel van je favoriete kleine contentmakers.

Video streamen met RealPlayer.

De nieuwe RealPlayer werkt prima. We hebben geen tekenen van traagheid of vertraging gedetecteerd. De app is gewoon een combinatie tussen een video-aggregator en een slimme, iTunes-achtige bibliotheek voor videobestanden die je al op je computer hebt staan. Het lijkt erop dat je je niet eens kunt abonneren op een van deze Discover-able kanalen zonder een premium RealPlayer-abonnement.

Het downloaden van deze video’s is echter een functie die achter deze betaalmuur is opgesloten. Er zijn geen downloadinstellingen om uit te kiezen met een gratis account – er lijkt ook geen aparte Chrome-extensie te zijn om te downloaden, zoals vroeger. Rechtsklikken biedt weinig anders dan de mogelijkheid om elke video te inspecteren.

Een functie die wel lijkt te werken met een gratis account, is videoconversie. Klik met de rechtermuisknop op iets in uw bibliotheek en selecteer Overzetten onder Bewerking.

Een bestandsformaat voor videoconversie kiezen in RealPlayer.

Selecteer het gewenste bestandsformaat en druk op de blauwe Begin knop. RealPlayer spuugt vervolgens uw uitvoerbestand in de map waar u daarom om vraagt.

Moet u RealPlayer gebruiken?

In de jaren negentig was RealPlayer een ambitieus stukje software. Het legde de basis voor moderne thuismediaconsumptie, en in veel opzichten zijn we de makers enorm veel verschuldigd, ook al voldeed de uitvoering ervan niet helemaal aan de verheven doelen.

Als een mediaspeler in het huidige moment, is RealPlayer 20/20 bruikbaar. Het bombardeert je met advertenties en smeekt je constant om te upgraden, maar de streams zijn soepel en de bibliotheekfunctie kan nuttig voor je zijn als je veel media lokaal hebt opgeslagen die je zou willen organiseren.

Dat gezegd hebbende, is er geen reden voor u om RealPlayer tegenwoordig te installeren. Voor bestandsconversie, videodownloads en al het andere dat deze app biedt, is het verstandiger om een ​​alternatief te zoeken.