De Melkweg zit vol met planeten, en het is zeer waarschijnlijk dat ze ook in andere sterrenstelsels in overvloed aanwezig zijn.

Maar er is een groot verschil tussen het waarschijnlijk zijn dat planeten buiten ons melkwegstelsel bestaan ​​en bewijs hebben dat dat zo is. En de methoden waarmee we planeten in de Melkweg hebben kunnen spotten, werken gewoon niet op zulke grote afstanden. Maar deze week kondigden onderzoekers aan dat een door hen voorgestelde techniek mogelijk de eerste indicatie van een planeet in een ander sterrenstelsel heeft opgeleverd. De gegevens zaten in de archieven van een paar röntgentelescopen.

Bijna elke planeet die we kennen, werd geïdentificeerd op een van de volgende twee manieren: ofwel door te kijken naar de invloed van de zwaartekracht van een planeet op de golflengten van het door een ster geproduceerde licht, ofwel door te kijken naar de vermindering van het licht terwijl het tussen ons en zijn moederster passeert. Op dit moment hebben we geen hardware met de resolutie die nodig is om deze technieken goed te laten werken met andere sterrenstelsels, die over het algemeen verschijnen als verzamelingen van sterren die zo dicht zijn dat het bijna onmogelijk is om de ene ster van de andere te onderscheiden.

In 2018 stelden Nia Imara en Rosanne Di Stefano een variatie voor op bestaande technieken die zouden kunnen werken met verre sterrenstelsels. De truc is dat het niet werkt met zichtbare golflengten van licht.

Consistente röntgenbronnen in sterrenstelsels zijn relatief zeldzaam, wat betekent dat we röntgentelescopen op een sterrenstelsel kunnen richten en individuele bronnen kunnen oplossen. Velen zijn ook compact, waardoor een planeet ze kan verduisteren, zelfs als de planeet op een aanzienlijke afstand in een baan om de aarde draait. Ze zijn over het algemeen samengesteld uit de overblijfselen van een ster, zoals een neutronenster of een zwart gat, die röntgenstraling aandrijft door materie van een nabije metgezel te stelen. Het proces van voeden met deze materie is stabiel genoeg dat deze bronnen de neiging hebben om gedurende lange tijd gestaag uit te stoten.

Dus als de röntgenbron plotseling zou knipperen en terugkeren, concludeerden Imara en Di Stefano, zou dit waarschijnlijk te wijten zijn aan een object dat hem blokkeert langs de gezichtslijn vanaf de aarde. Er zijn een aantal potentiële lichamen die dit effect kunnen veroorzaken, inclusief de ster waaruit het materie trekt. Of het kan een exoplaneet zijn.

Een paar jaar later zijn Imara en Di Stefano terug als onderdeel van een groter team dat gelooft dat deze methode lijkt te werken. De gegevens zijn afkomstig van observaties van de melkweg M51, ook wel bekend als de Whirlpool Galaxy. Een van de helderste röntgenbronnen in dat sterrenstelsel, M51-ULS-1 genaamd, is precies het type röntgenstraling uitzendende binaire systeem dat het oorspronkelijke voorstel in gedachten had. Het systeem bestaat uit een ongeïdentificeerd compact object dat in een baan rond een blauwe superreus lijkt te draaien. Die superreus lijkt materie te verliezen aan het compacte lichaam op een manier die een gestage stroom röntgenstralen aanstuurt.

In 2012 bevond M51-ULS-1 zich in het gezichtsveld van het Chandra X-ray Observatory toen de röntgenbron plotseling stil werd. Voor en na de gebeurtenis had Chandra gemiddeld ongeveer 15 fotonen per duizend seconden gedetecteerd die afkomstig waren van M51-ULS-1. Toen was er een plotselinge daling en gedurende meer dan een half uur werden er absoluut geen fotonen gedetecteerd. Ongeveer een half uur later was alles weer normaal.

Vergroten / De röntgenstraling van de bron ging van een constante stroom naar nul en vervolgens weer terug.Di Stefano et. al.

Er is vaak veel variabiliteit in röntgenbronnen, omdat het instromende materiaal dat ze aandrijft, kan variëren en zelfs de oorsprong van de röntgenstralen kan verdoezelen. Maar die gebeurtenissen lijken niet op wat de onderzoekers zagen. Als een röntgenbron stil wordt (of weer aangaat), gebeurt dit meestal heel geleidelijk, en de tussenliggende materie zal de neiging hebben om sommige golflengten efficiënter te blokkeren dan andere, wat leidt tot een verandering in de “kleur” van het licht zonder te elimineren het helemaal.

Laatst bewerkt door rhgedaly op do 28 okt 2021 01:15 uur

By Admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *