Tweede kerstdag 2020 zag het weer opduiken van een van de vreemdste randapparatuur die de gamewereld ooit heeft gezien; de Nintendo Workboy.

Nintendo WorkBoy ontdekt door videogamehistoricus

Laten we eerlijk zijn, Nintendo heeft de Game Boy-console oorspronkelijk niet gemaakt met productiviteitssoftware in gedachten. Op een gegeven moment was het echter van plan een accessoire uit te brengen dat het idee van de Game Boy op zijn kop zette.

De WorkBoy heeft de populaire draagbare Game Boy-console in wezen omgezet in een PDA en historicus van videogames Liam Robertson heeft er een opgegraven, zoals te zien is in zijn YouTube-video hierboven.

Hoe werd de Nintendo WorkBoy gevonden?

Robertson is een historicus van videogames, dus hij weet het een en ander over obscure add-ons en ongrijpbare conceptrandapparatuur.

De Nintendo WorkBoy is zo’n randapparaat en Liam maakte het zijn taak om het apparaat te lokaliseren. Hij wist dat Nintendo zijn eigen prototype niet zou verknoeien, dus zocht hij iets anders.

Eerst sprak hij met Eddie Gill, wiens bedrijf, Source Research and Development, de WorkBoy had ontworpen. Dit bleek vruchteloos, maar Gill stuurde Robinson in de richting van de voormalige Fabtek-oprichter, Frank Ballouz.

nintendo workboy-toetsenbord

Fabtek was het bedrijf dat verantwoordelijk was voor de productie van de WorkBoy-prototypes en het toeval wilde dat Ballouz er een in zijn bezit had. Het was al snel in handen van onze onverschrokken ontdekkingsreiziger van videogames, klaar om met Nintendo-fans overal te delen.

Wat zou de Nintendo WorkBoy kunnen doen?

Aanvankelijk niet veel. Toen Robertson het apparaat ontving, zat de applicatiecartridge niet in de doos. Helaas kon het testen niet doorgaan.

Door een massale lekkage van Nintendo-bestanden kon de historicus echter al snel de vereiste software vinden en de WorkBoy testen.

scherm workboy-apps

De apps klinken eigenlijk best interessant (hoewel het meeste nog steeds niet werkt). Er zijn in totaal twaalf applicaties, waaronder een kalender, boekhoudsoftware en zelfs een automatische kiezer voor je vaste telefoon!

Het randapparaat zelf ziet eruit als een toetsenbord en het bekijken van de opgeschepte fysieke kenmerken in de video is best grappig. Twee call-outs markeren de shift-toets die “toetsenbordfuncties verdubbelt” en de pijltoetsen die worden “gebruikt voor cursorbewegingen”. Grote verkoopargumenten…

OK, het is dus geen Nintendo Switch en het is onwaarschijnlijk dat het ooit een van de beste Nintendo-accessoires is geweest, maar dit is niettemin een belangrijke vondst.

Kun je je eigen Nintendo WorkBoy krijgen?

nintendo workboy commercial

Nee, dat kan helaas niet. Wij geloven dat er maar twee bestaan; deze en Nintendo’s eigen prototype, dat het waarschijnlijk ergens in een kluis heeft opgeborgen.

Als je enkele van de beste productiviteits-apps van de Nintendo Switch wilt uitproberen, zoals het Gadget-werkstation voor digitale audio van Korg of de FUZE4-app voor aangepaste codering.