Tot een paar weken geleden twijfelde ik er niet aan dat 2011 het Google-jaar was. Zelfs als we al het andere opzij zetten, was 2011 het jaar waarin Chrome eindelijk Firefox heeft overtroffen in de race om het toneel over te nemen van Internet Explorer. 2011 was ook het jaar waarin ik overstapte van Firefox naar Chrome, na jarenlang Firefox te hebben gebruikt, en het laatste wat ik me herinnerde was Firefox 4 bèta die constant vastliep en crashte op mijn computer.

Toen kwam de lezersenquête van MakeUseOf aan het einde van het jaar, en ik was zeer verrast om te zien dat de meerderheid van onze lezers Mozilla het beste bedrijf van 2011 vond. Geïnspireerd hierdoor begon ik na te denken. Wat ik me realiseerde was dat het niet uitmaakt hoe groot het tij is dat Google berijdt, 2011 was in feite Mozilla檚 jaar toch. Hier is waarom.

Kwam uit de apathie

firefox-apathie

Zoals eerder vermeld, ben ik gestopt met het gebruik van Firefox na het hele Firefox 4-fiasco. Ik heb Firefox 4 geprobeerd nadat het officieel uit was, maar ik had er ernstige problemen mee. Ik had over het algemeen het gevoel dat de mensen bij Mozilla het zo druk hadden om ons iets heel anders te geven, dat ze vergaten ons iets te geven dat echt werkt. Firefox had een enorm succes en terwijl Mozilla nog steeds probeerde te innoveren, voelde het alsof ze in een soort apathie ten opzichte van hun gebruikers verzonken.

In 2011 begon die houding te veranderen. Of het nu Chrome was dat in hun nek ademde, of iets anders, Mozilla kwam eindelijk uit de Firefox-apathie en begon zorgzaam. Voor mij was dit het punt waarop dingen begonnen te verbeteren, en zolang de gebruikers zich belangrijk blijven voelen, zal Firefox het steeds beter doen.

Kortere vrijgavecycli

Een van de meest voor de hand liggende wijzigingen die Mozilla dit jaar in Firefox heeft aangebracht, zijn de kortere releasecycli. Na bijna 3 jaar vast te zitten in versie 3, zag 2011 een sprong van versie 3.6 naar versie 10, en Firefox 11 is al een bètaversie.

Je zou kunnen zeggen dat dit slechts cijfers zijn, maar het is meer dan dat. Ten eerste sluit het aan op mijn eerste punt en laat het zien dat de mensen bij Mozilla eindelijk van versnelling zijn veranderd, en ten tweede bevatte bijna elke update iets belangrijks. Er waren grote veranderingen in de gebruikersinterface, maar de veranderingen waren zeker niet alleen cijfers. En daar gaat mijn volgende punt over.

Aanzienlijke verbeteringen

Wat is het meest irritante dat je kunt bedenken over Firefox? Voor mij zijn het de tergend trage opstarttijden en waanzinnige geheugenlekken. Welnu, als u de nieuwere versies van Firefox niet heeft geprobeerd, zal het u verbazen dat Firefox sinds versie 7 of 8 niet meer zo traag opstart en in feite minder RAM op mijn systeem verbruikt dan de nieuwste versie van Chrome (dezelfde tabbladen geopend, vergelijkbare add-ons).

firefox-RAM

Weet je nog hoe Firefox 4 crashte? Nou, niet meer. De nieuwste versies van Firefox worden steeds stabieler en werken met Flash-elementen veel beter dan Chrome.

Er zijn dit jaar nog andere nieuwe functies gelanceerd, zoals Firefox Sync en Do Not Track, maar veel van de andere verbeteringen waren niet zichtbaar voor de gemiddelde gebruiker (wat volgens mij een goede zaak is, die elke 5 minuten een grote UI-verandering nodig heeft ?). De algehele ervaring is echter verrassend. Ik moet toegeven dat Chrome nog steeds mijn standaardbrowser is, maar soms weet ik niet zeker of dit niet puur uit luiheid is.

Vernieuwde deal met Google

U hebt waarschijnlijk veel mensen horen zeggen dat 2011 het einde zal zijn voor Mozilla. Dit jaar kwam het einde van de Google-Mozilla-deal die ontstond lang voordat Google de browserscene betrad, en als deze niet was verlengd, zou dit waarschijnlijk ernstige gevolgen hebben gehad voor Mozilla. Deze deal met Google is een geweldige bron van geld voor Mozilla, en in ruil daarvoor is Google de standaardzoekmachine voor miljoenen Firefox-gebruikers.

Maanden voordat de deal voorbij was, zeiden velen al hun lofrede voor Firefox, in de veronderstelling dat Google op geen enkele manier de ondersteuning zal voortzetten nu ze Chrome hebben. Maar beide partijen werden onderschat. De deal werd opnieuw gesloten voor nog minstens drie jaar, en juist daarom werd 2011 een van Mozilla’ beste en gelukkigste jaren.

Firefox voor Android

afbeelding

Firefox voor Android werd in het begin voor 2011 gelanceerd en hoewel het een moeilijke start had, wordt het steeds beter en is het de laatste tijd geoptimaliseerd voor tablets. Vergeleken met Chrome voor Android, dat pas onlangs werd gelanceerd, bestaat Firefox voor Android al letterlijk eeuwen.

Firefox is zeker niet de meest populaire browser voor Android, maar met 5-10 miljoen downloads doet het het niet zo slecht. En het is in ieder geval compatibel met Android 2.0 en hoger, waardoor de meeste mensen het kunnen installeren als ze dat willen.

Bottom Line

In sommige opzichten loopt Firefox nog steeds achter (moeten we het ding opnieuw opstarten?) elk keer dat we een add-on veranderen?), maar bij andere heeft het enorme vooruitgang geboekt, en de dingen die ik noemde zijn slechts het topje van de ijsberg. Het doet geen pijn dat Google een soort eigen apathie lijkt te hebben over Chrome, dat langzaam maar zeker de nieuwe Firefox 4 wordt.

Veel trouwe Firefox-gebruikers zijn eerder dit jaar overgestapt op Chrome, waaronder ik. Ik merk nu dat het misschien tijd is om oude vrienden opnieuw te bezoeken en te zien wat Mozilla heeft uitgespookt. Ik ben zeker van plan om mijn ogen open te houden, en wie weet, de volgende keer dat Chrome vastloopt of crasht, loop ik misschien in de open armen van mijn oude vriend Firefox.

Dus wat denk je? Zit Firefox vol hete lucht of zijn er echte verbeteringen? Wat zorgt ervoor dat u overschakelt naar Firefox? Wat heeft ervoor gezorgd dat je er zo lang mee bezig bent gebleven? Vertel ons alles in de comments.

Afbeelding tegoed: man aan bureau via Shutterstock