Rick Grimes kan het ook nauwelijks geloven.

Gisteren organiseerde uitgever Image Comics een media-event in San Francisco. Het bracht een aantal auteurs binnen (met name Robert Kirkman, de maker van De levende doden, ook al spelden ze zijn naam “Roberk” op de offici√ęle site), lieten een paar aankondigingen vallen en vermengden het met de pers en fans. Standaard spul.

Misschien ben je al een fan van Image Comics. Het zou begrijpelijk zijn: Image is de op twee na grootste stripuitgeverij achter de industriegiganten Marvel en DC. En het model van werken die eigendom zijn van de maker, plaatst het zeker niet achterop het peloton als het gaat om creativiteit. Als je op zoek bent naar een serie over een detective die misdaden oplost met behulp van zijn paranormale indrukken van het eten van dingen (John Layman’s Eisner Award-winnende Kauwen), Afbeelding is uw go-to-spot.

Maar zelfs als je geen stripboeken leest, is het de moeite waard om rechtop te gaan zitten en aandacht te schenken aan de grote aankondiging van Image tijdens de show. Vanaf nu gaat de uitgeverij zijn digitale stripboeken verkopen via zijn website volkomen DRM-vrij. PDF-, EPUB- of striplezerformaten CBR en CBZ (eigenlijk gewoon gecomprimeerde of RAR-verzamelingen van JPEG’s) zijn allemaal van jou om te bewaren, te back-uppen en te lezen op je apparaat naar keuze, hoe je maar wilt.

Als je niet bekend bent met de wereld van grote digitale uitgeverijen, werkt het een beetje als volgt: je kunt over het algemeen digitale versies van strips krijgen op dezelfde dag dat ze worden vrijgegeven in fysieke winkels, hetzij via een abonnement of een gespecialiseerde app. Als ik zeg ‘krijgen’, bedoel ik niet echt ‘kopen’. Ja, geld verlaat je bankrekening en gaat naar die van de uitgever (met misschien een deel naar een tussenpersoon als Comixology), maar de realiteit is dat je alleen de inhoud huurt. Je koopt een licentie om de strip te bekijken – je bezit hem niet echt. Wil je het lezen buiten de app waarvan je het hebt gekocht? Succes daarmee.

Niet iedereen woont in de buurt van een stripwinkel. Niet iedereen wil dozen en dozen met boompulp bewaren. Digitaal kopen is handig. Maar als je een papieren uitgave koopt, ben je eigenaar. Als een server uitvalt of je schakelt over naar een nieuw apparaat zonder ondersteunde apps, zullen de strips niet op je verdwijnen. Het is dus niet moeilijk in te zien waarom DRM-vrij een overwinning is voor consumenten. Wanneer niet?

Maar waarom zou het je iets kunnen schelen als je geen stripboeken leest? Omdat elke keer dat een grote distributeur van inhoud de olifant in de kamer aanspreekt, namelijk piraterij, consumenten een kans hebben om het gesprek te bevorderen.

De strippiraterijscène bloeit. Zelfs voordat door de uitgever uitgegeven digitale uitgaven op dezelfde dag als gedrukte exemplaren werden uitgebracht, zetten piraten, gewapend met flatbedscanners, scans online zo snel als verzamelaars ongelezen uitgaven in plastic zakken konden schuiven. Nu kunnen ze de scanners overslaan en gewoon high-rez screencaps van digitale strips nemen. Geen wachttijd, geen DRM, geen kosten. Het is gemakkelijk te vinden als je weet waar je moet zoeken, en het is bijna onmogelijk om af te sluiten.

DC en Marvel weten dit zeker net zo goed als Image, maar Image was de eerste uitgever die zijn kop uit het zand trok om de situatie daadwerkelijk aan te pakken. Bedrade interviewde Image Comics-uitgever Eric Stephenson over de DRM-vrije aankondiging, en hij was verfrissend vooruitstrevend over wat piraterij werkelijk betekent voor zijn branche:

Mijn standpunt over piraterij is dat piraterij slecht is voor slecht amusement. Er is een vrij sterke correlatie met dingen die slecht zijn en niet erg gepirateerd zijn, terwijl dingen die succesvol zijn een hoger piraterijpercentage hebben. Als je een goed stripboek uitbrengt – zelfs als iemand het illegaal downloadt – als ze ervan genieten, dan is de kans dat ze het boek kopen behoorlijk groot. Het is duidelijk dat we niet willen dat iedereen een exemplaar aan honderd vrienden geeft, maar dit argument is er al sinds thuisopnames in de jaren ‘0 de muziek zouden vernietigen, en dat gebeurde niet. En ik denk niet dat het nu gebeurt.

DRM heeft de neiging om gewoon de mensen te straffen die voor dingen betalen. De komische piraten lijden niet; ze krijgen aantoonbaar een superieure versie van het product in vergelijking met mensen die het geld neerleggen. Dus waarom is het zo moeilijk om uitgevers zover te krijgen dat ze toegeven dat ze piraterij niet kunnen stoppen en dat ze door de piraten te omarmen, hoe op afstand ook, hun bedrijf kunnen laten groeien? Vind je onze strip die je hebt gekopieerd leuk? Koop het volgende nummer en steun de auteur! We maken het net zo gemakkelijk en handig als die illegale kopie. Lees het zoals je wilt – het is van jou.

Image is nummer drie in zijn branche, dus het loopt hier niet voorop. DC en Marvel zijn waarschijnlijk drukker bezig met filmrechten en media-imperiums dan met het maken van stripboeken en het opschudden van dingen. Ik zou niet verwachten dat er van de ene op de andere dag iets zou veranderen. Maar als je erover nadenkt om strips te kopen, overweeg dan om het gewaagde experiment van Image eens uit te proberen. Ondersteuning DRM-vrij publiceren. Hopelijk gaan we naar een toekomst waarin het in plaats van stoutmoedig te zijn, gewoon vanzelfsprekend lijkt. Het gebeurde met iTunes-muziek; misschien zijn strips de volgende. Daarna kunnen we onze zinnen zetten op eBooks. Hollywood? Nou, we kunnen dromen, nietwaar?

By Admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *