In het SF-kantoor van Slack (hoewel er een duidelijk gebrek is aan zichtbare emoji in je officiële kantoorvisual, Slackers).

Als je de Slack-kantoren in het centrum van San Francisco binnenloopt, voelt het alsof je online een Slack-kanaal binnenloopt.

Felgekleurde banken in de vorm van hashtags vullen de gedeelde ruimtes, omgeven door een comfortabele marge van luchtige witruimte. Als bedrijfsvertegenwoordiger Katie Wattieleadsme rondloopt, realiseer ik me dat elke vergaderruimte is vernoemd naar een emoji. Er zijn emoji’s overal waar ik kijk. Klokken hebben emoji in plaats van cijfers. Nieuwe medewerkers laten folieballonnen boven hun bureau zweven met de :heart eyes: emoji erop.

Slack CTO Cal Henderson wacht op ons in de kamer. Ik ben zo overspoeld met emoji dat ik moet vragen: “Hebben jullie een kamer met poep-emoji?” Henderson knippert niet met een oog. “Zelfs de badkamers hebben dat niet, wat verrassend is”, mijmert hij met een Brits accent dat na vele jaren in de Verenigde Staten enigszins is uitgehold. Met zijn licht warrige bruine haar en casual shirt ziet Henderson eruit als een executive in Silicon Valley.

En als Slack slaagt, zal Hendersons bedrijf binnenkort dezelfde informele, informatierijke cultuur van technologiebedrijven in Silicon Valley naar de wereld eren.

De aantrekkingskracht van Slack is eenvoudig. Het belooft werkteams productiever te maken door vergaderingen en e-mail te elimineren. Het platform integreert een gebruiksvriendelijk chatsysteem met tools voor het invoeren van code, het doen van betalingen, het bewaken van back-ups en meer. Plus Slack is leuk, wat geen woord is dat gewoonlijk wordt toegepast op bedrijfssoftware. Misschien komt dat omdat Slack gericht is op de consument. Veel mensen melden zich zelfs aan voor gratis Slack-accounts om gewoon met vrienden te chatten.

Slack heeft momenteel misschien niet het bereik van Outlook, maar dat kan veranderen. Met meer dan 2,3 miljoen dagelijkse gebruikers, een geschatte waarde van 3,6 miljard dollar en honderden apps in het groeiende ecosysteem van op maat gemaakte tools, is wereldheerschappij niet onwaarschijnlijk. Het appèl van de app gaat niet alleen over functionaliteit. Het gaat over de behoeften van een nieuwe generatie mensen die in virtuele teams werken.

Bedrijven experimenteren al meer dan tien jaar met software voor sociale ondernemingen, om nog maar te zwijgen van standaard pakketten voor kantoorcommunicatie zoals Outlook. Slack is anders. Het is niet ontworpen als aanvulling op uw kantoorsoftware; het is ontworpen om het te vervangen. Nog radicaler wil Slack het kantoor zelf vervangen en een platform creëren voor mensen die volledig online werken. De vraag is, wat gebeurt er met de kantoorcultuur als alles wat we doen en zeggen op het werk wordt omgezet in een reeks emoji-geregen teksten, vooral wanneer die teksten voor altijd worden vastgelegd en doorzoekbaar zijn?

Werken in Slack voelt als werken Bij Slack om een ​​simpele reden. Henderson en zijn team hebben de software voor zichzelf gebouwd toen ze de game Glitch ontwikkelden met Tiny Speck, een bedrijf waarvan het personeel was verdeeld over San Francisco en Vancouver. “We begonnen met IRC omdat we op de een of andere manier moesten chatten”, herinnert Henderson zich. “We hebben dingen geprobeerd om samen te werken, zoals een constante videolink of de hele dag open Skypecalls. Maar wat consistent was, was IRC.”

Toen hadden ze het moment van realisatie. Ze hadden al een set waardevolle toolsets die bovenop IRC leefden. Misschien kan het een echt product zijn. Het probleem met IRC is altijd geweest dat het werkt als een droom voor mensen met technische expertise, maar het is vervelend voor niet-technische gebruikers. Als ze minder ondernemende teams de ervaring konden geven die ze hadden met Glitch over IRC, hadden ze misschien een winnende app in handen.

Dus Henderson en zijn team stortten zich op het bouwen van Slack zonder enig gebruikersonderzoek te doen, behalve op zichzelf. “We vonden het nuttig en dachten dat anderen dat zeker ook zouden doen”, zegt Henderson. Hun enige directe concurrenten in die tijd waren Hipchat en Campfire, en de laatste is nu ter ziele. Omdat ze geen ervaring hadden met het bouwen van bedrijfssoftware, gebruikten ze hun achtergrond in consumentensoftware om hen te begeleiden.

Dit bleek de juiste zet te zijn. Niet veel bedrijven gebruiken apps voor samenwerking, maar de meeste mensen hebben veel ervaring met sociale media, waar ze ook werken. Tegenwoordig communiceren mensen dagelijks in realtime via sms, Facebook-messenger, WhatsApp, Wechat en meer. “Mensen in sociale omgevingen waren gewend om veel verschillende apps te hebben om met mensen te praten”, legt Henderson uit. “Maar het was nog niet van de grond gekomen.”

Techbedrijven experimenteren al jaren met het brengen van social media op de werkvloer. In 2007 lanceerde IBM een bedrijfsbreed sociaal netwerk genaamd Beehive, waarmee werknemers persoonlijke profielen konden maken en delen, evenementen konden organiseren en contact konden leggen met andere mensen die hun interesses delen. Duizenden werknemers sloten zich aan en gebruikten het om medewerkers te vinden die ze anders nooit hadden ontmoet.

Datzelfde jaar lanceerde HP een “enterprise social media”-systeem genaamd WaterCooler. Net als Beehive gebruikte WaterCooler een combinatie van profielen en microblogging, vooral om mensen te helpen elkaar te vinden wanneer ze aan soortgelijke projecten werkten.

Andere experimenten met sociale media vinden informeel plaats in kantoren over de hele wereld. Medewerkers van theMITRE Corporation, een organisatie die meer dan 7.500 mensen in dienst heeft om werk te doen voor Amerikaanse overheidsinstanties, hebben in 2005 een interne wiki gemaakt met de naam MITREpedia. NASA’s Jet Propulsion Lab heeft een vergelijkbare interne wiki genaamd JPL Wired, opgericht in 2010. Beide organisaties ontdekten dat er was het niet nodig om gespecialiseerde software zoals WaterCooler te introduceren – hun medewerkers begonnen spontaan wiki’s te bouwen om belangrijke ontdekkingen te documenteren en wetenschappelijke informatie te delen.

Wat nu anders is, is dat sociale media-apps niet alleen aanvullende hulpmiddelen zijn om mensen in grote organisaties te helpen elkaar te vinden of grote projecten bij te houden. Ze vervangen kantoren volledig. Voor mensen die in virtuele teams werken, apps zoals Slackzijnde werkplaats.

Dit is een ongekende situatie en managementexperts hebben moeite om het te begrijpen. Informatiestudies-onderzoeker Casey Pierce zegt dat de meeste onderzoeken hebben onderzocht wat er gebeurt als een werkplek overgaat op het gebruik van apps voor communicatie, waardoor een ‘gemengde’ omgeving van persoonlijke vergaderingen, e-mail en andere apps wordt gecreëerd. Maar Slack belooft dat we daar allemaal vanaf komen en in plaats daarvan één softwareplatform aanbieden om ze allemaal te regeren.

“Als er geen andere werkplektechnologie is die concurreert met het gebruik van sociale media, zouden we andere communicatienormen verwachten”, mijmerde Pierce. “Hoe denken we over organisatiecultuur als collega’s elkaar nog nooit persoonlijk hebben ontmoet? Wat zijn de uitgangspunten voor normen en verwachtingen? We gaan heel verschillende manieren van coördineren zien.”

By Admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *